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Doar

Asma na infância

Image copyright Asthma UK

A asma é uma doença que causa inflamação nas vias respiratórias. É a doença crónica mais frequente nas crianças. A asma pode começar em qualquer altura da vida, mas é provável que comece na infância.

A asma pode começar em qualquer altura da vida, mas é provável que comece na infância.

Infografia da asma na infância PDF Descarregue a nossa infografia para ver os pontos fundamentais sobre a asma na infância

ERS This material is a summarised version of the European Lung White Book, which can be accessed online.

  • Sintomas

    Os sintomas frequentes da asma na infância incluem:

    • Pieira
    • Falta de ar
    • Aperto no peito
    • Tosse

    Os sintomas ocorrem muitas vezes à noite ou ao início da manhã. 

    Por vezes, os sintomas podem agravar-se ao longo de horas ou minutos, levando a uma obstrução grave das vias respiratórias, conhecida como um ataque de asma. A asma aguda é a causa mais frequente de internamento hospitalar nas crianças de todas as idades. 

    As mortes devido a asma são reduzidas e ao longo dos últimos anos o número tem diminuído em toda a Europa. A investigação sugere que 9 em cada 12 mortes devido a asma se devem a anafilaxia, sendo a asma causada por alergia a alimentos. 

  • Causas

    A asma resulta de uma interação entre fatores ambientais e fatores genéticos.

    FATORES AMBIENTAIS

    Sabe-se que a exposição ao tabagismo, seja através de uma mãe fumadora durante a gravidez ou depois de o bebé nascer, aumenta o risco de asma e de uma função pulmonar inadequada ao longo da infância. 

    As infeções respiratórias causadas por vírus durante a infância podem levar ao desenvolvimento de asma ou de ataques agudos de asma. 50 - 60% das crianças hospitalizadas devido a vírus sincicial respiratório (VSR) desenvolveram asma posteriormente. 65% do total de ataques de asma em crianças em idade escolar devem-se a infeção por rinovírus. 

    Os alergénios, como os ácaros do pó da casa e os pelos de animais, também podem contribuir para o desenvolvimento de asma. Cerca de 60% das crianças em idade escolar têm alergias, sobretudo a partículas libertadas pelos animais, a ácaros do pó da casa e bolores, bem como a pólenes de plantas.

    FATORES GENÉTICOS

    A asma e as alergias estão fortemente relacionadas com os genes herdados dos pais. Os peritos estão atualmente a olhar para as diferentes características genéticas da asma para identificar marcadores da doença. Estes variam entre as pessoas, uma vez que a asma afeta cada pessoa de forma diferente. Além disso, os fatores genéticos muitas vezes significam que as pessoas respondem aos tratamentos de forma diferente. A exposição ambiental pode causar alterações nos genes. Estas alterações podem então ser herdadas pelas gerações seguintes e aumentar o risco de desenvolvimento de asma (mecanismos epigenéticos).

    Uma área fundamental da investigação sobre a asma na infância consiste em compreender melhor a genética da doença e em identificar marcadores para ajudar os peritos a preverem de que forma as pessoas irão responder a diferentes tratamentos. O projeto U-BIOPRED, financiado pela UE, é um bom exemplo disto. 

    EXERCÍCIO

    O exercício também pode causar exacerbações da asma. Esta forma da doença chama-se asma induzida pelo exercício. No entanto, se o exercício for realizado de forma adequada, pode ser um grande benefício para ajudar as crianças a gerir os seus sintomas. 

  • Prevenção

    EOs esforços para prevenir a asma na infância incluem:

    • Evitar a exposição ao fumo de tabaco
    • Reduzir a exposição aos alergénios, como por exemplo os ácaros do pó da casa e o pelo de animais
    • Educação para a asma e ajudar as crianças e os pais a tomarem as precauções necessárias

    Alguns medicamentos, como os anti-histamínicos e anti-inflamatórios, podem ajudar a prevenir a doença ou influenciar o seu desenvolvimento a longo prazo, mas isto não foi ainda comprovado. 

  • Tratamento

    Não há nenhum teste largamente utilizado para diagnosticar a asma. Nas crianças, muitas vezes identifica-se quando a criança apresenta sintomas frequentes de pieira, aperto no peito ou tosse. 

    As medicações para o tratamento incluem:

    • Medicação de controlo: esta medicação é tomada regularmente para ir acumulando um efeito protetor contra os sintomas da asma. Esta medicação é geralmente na forma de corticosteroides inalados (CI), utilizados com ou sem β-agonistas de longa duração.
    • •Medicação de alívio: esta é tomada para aliviar os sintomas da asma. Relaxa os músculos que rodeiam as vias respiratórias estreitadas e pode ser utilizada na eventualidade de um ataque de asma ou do agravamento dos sintomas. Geralmente assume a forma de β-agonistas de curta duração

    Os cuidados com a asma envolvem mais do que apenas medicamentos. A participação na atividade e exercício é muito importante nos casos de asma na infância e deve ser incentivada. 

     

  • Carga

    • 13% dos cuidadores de crianças asmáticas na Grã-Bretanha referiram ter deixado de trabalhar para cuidar dos filhos
    • A asma começa tipicamente muito mais cedo na vida do que outras doenças crónicas, impondo uma elevada sobrecarga ao longo da vida dos indivíduos, dos seus cuidadores e da comunidade
    • Cerca de um terço da população irá ter asma a determinada altura entre os 5 e os 80 anos
    • Prevê-se um aumento na prevalência da asma na Europa de Leste

     Taxa de internamento hospitalar devido a asma em crianças. Dados da Base de Dados de Morbilidade nos Hospitais, da Organização Mundial de Saúde, atualização de outubro de 2011, e do Eurostat, atualização de março de 2012.

  • Necessidades atuais e futuras

    • Nas escolas, devem tomar-se precauções para reduzir a exposição nas crianças asmáticas com alergias
    • Deve colocar-se a tónica em controlar a asma induzida pelo exercício nas aulas de Educação Física na escola
    • Um objetivo para as orientações internacionais para o tratamento da asma na infância consiste em controlar a asma induzida pelo exercício
    • O desenvolvimento de medicamentos mais eficazes pode reduzir a necessidade de internamentos hospitalares devido a asma
    • É necessária mais investigação sobre as causas ambientais e genéticas da asma na infância