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Donner

Pouvez-vous prendre l'avion?

POURQUOI POURRAIS-JE AVOIR BESOIN D'UN COMPLÉMENT D'OXYGÈNE SUR MON VOL?

L'air que nous respirons d'habitude contient 21 % d'oxygène. Toutefois, plus nous prenons de l'altitude (p. ex. en montagne ou à bord d'un avion), plus l'air s'appauvrit en oxygène. Afin de garantir la suffisance en oxygène pour les passagers, les avions sont conçus de façon à maintenir artificiellement le niveau d'oxygène adéquat à l'intérieur de l'habitacle (par pression).

Malgré cette mesure, le niveau d'oxygène n'est maintenu que jusqu'à 2 400 m d'altitude. Au-delà, la quantité d'oxygène présente dans l'air chute à environ 15 %. Le taux d'oxygène dans votre sang en est donc réduit. Si vous êtes en bonne santé, la chute d'oxygène n'est pas assez importante pour que vous sentiez la différence. Mais si vous souffrez d'une affection pulmonaire, votre taux d'oxygène peut déjà être faible, ou vos poumons peuvent ne pas fonctionner correctement pour conserver un taux sûr d'oxygène dans votre sang. Un taux d'oxygène faible dans le sang peut provoquer un mal-être, voire être dangereux pour vous pendant ou après le vol. Le complément d'oxygène permet de maintenir un taux d'oxygène confortable dans votre sang et d'assurer votre sécurité.

EN QUOI CONSISTE LE TEST À L'HYPOXIE ?

Le test à l'hypoxie simule le niveau d'oxygène disponible dans un avion et évalue la réaction de votre corps.
Il consiste à inspirer de l'air à moindre teneur en oxygène que d'habitude et à observer votre réaction au sein d'un environnement contrôlé.
Les résultats du test indiqueront si vous avez besoin d'un complément d'oxygène en cas de voyage en avion.

COMMENT SE DÉROULE LE TEST?

Tout d'abord, le médecin devra prendre un peu de votre sang pour vérifier que votre taux d'oxygène est normal (gazométrie sanguine).

Si votre taux d'oxygène est déjà faible à ce stade, le médecin vous conseillera de prendre un complément d'oxygène à bord de l'avion et vous devrez passer le test à l'hypoxie.

Même si votre taux d'oxygène est normal, le médecin peut tout de même penser que vous présentez un risque et vous demander de passer le test à l'hypoxie.

Ce test nécessite de respirer de l'air contenant 15 % d'oxygène à l'aide d'un masque facial ou d'un embout buccal pendant 20 minutes maximum. Votre médecin restera avec vous tout au long du test afin de surveiller votre réaction.

Pendant le test, votre taux d'oxygène sera mesuré à l'aide d'un dispositif appelé oxymètre. Il émet un signal lumineux au niveau de votre doigt, de votre oreille ou de votre front pour mesurer votre taux d'oxygène. S'il indique que votre taux d'oxygène est inférieur au niveau recommandé, le médecin arrêtera le test et vérifiera votre taux d'oxygène à l'aide d'un autre échantillon sanguin.

Si le test se poursuit pendant 20 minutes entières, le médecin prélèvera un autre échantillon sanguin à la fin de celui-ci pour vérifier votre taux d'oxygène.

Le test peut présenter deux résultats :

PENDANT COMBIEN DE TEMPS LE TEST RESTE-T-IL VALIDE ?

Le médecin vous indiquera généralement la durée de validité des résultats de votre test. Tant que votre affection n'évolue pas, les résultats devraient rester valides.

Si votre état de santé s'aggrave (c.-à-d. exacerbations, faible saturation d'oxygène au repos), vous devrez repasser le test pour vérifier votre besoin en oxygène avant votre prochain vol.

LE TEST M'INDIQUERA-T-IL LE DÉBIT D'OXYGÈNE DONT J'AURAI BESOIN ?

Le débit d'oxygène peut être de 2 ou de 4 litres par minute.

Dans certains hôpitaux, le médecin peut décider du débit le plus adapté sur la base des résultats du test et de votre état de santé général.

Dans d'autres, vous devrez passer un test supplémentaire de titration. Lors du test, on vous demandera de passer à nouveau le test à l'hypoxie avec un débit d'oxygène de 2 l/min. Si votre taux d'oxygène se stabilise, ce débit sera celui dont vous aurez besoin. Si votre taux d'oxygène ne revient pas à un niveau acceptable, le médecin vous conseillera d'utiliser un débit de 4 l/min.