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COVID-19: UN EXPERTO EN MEDICINA RESPIRATORIA RESPONDE A TODAS SUS PREGUNTAS

Tras recopilar sus preguntas, hemos hablado con un especialista en enfermedades infecciosas de la European Respiratory Society (ERS): el investigador James Chalmers [1]. A continuación encontrará información actualizada sobre la enfermedad del coronavirus en relación con las enfermedades respiratorias. Si tiene alguna otra pregunta sobre el brote de COVID-19 relacionada con la salud respiratoria, diríjase a info@europeanlung.org

En muchos casos, los consejos dados para personas con enfermedades pulmonares son los mismos independientemente de la enfermedad.

Resumen de los consejos para las personas con enfermedades pulmonares

  • General

    Puesto que padezco una enfermedad pulmonar, ¿tengo más riesgo de contraer la COVID-19 que las personas sin enfermedades pulmonares?

    No, cualquier persona puede contraer la infección. Sin embargo, las personas con enfermedades pulmonares subyacentes podrían ser más propensas a presentar los síntomas de la infección o a desarrollar una infección más grave.

    Hasta ahora, la mayoría de las personas con COVID-19 padecen una enfermedad vírica leve, aunque algunos casos han derivado en una infección pulmonar/neumonía. Todavía no sabemos con certeza si las personas con enfermedades pulmonares tienen una mayor probabilidad de sufrir una infección pulmonar por el virus de la COVID-19, aunque es bastante probable, ya que así ocurre con otros virus, como el de la gripe.

     

    ¿Hay alguna otra medida adicional que deba tomar para limitar el riesgo de contagio, puesto que tengo una enfermedad pulmonar?

    Siga las recomendaciones de las autoridades sanitarias de su país. Estas difieren ligeramente entre países dependiendo de la cantidad de casos que haya.

    Existen medidas que todos deberíamos adoptar para limitar el riesgo de contagio. Si padece una enfermedad pulmonar, es importante que haga lo siguiente:

    • Evite el contacto con cualquier persona que esté enferma. No reciba visitas de familiares y amigos enfermos y mantenga una distancia mínima de 2 metros respecto a cualquier persona enferma que se encuentre en espacios públicos.
    • No se toque la boca, la nariz o los ojos si no se ha lavado las manos, a menos que sea inevitable.
    • Lávese las manos a fondo si ha tocado alguna superficie que pudiera estar infectada. Lávese las manos con agua tibia y jabón durante 20 segundos.
    • Asegúrese de tomar toda su medicación habitual y siga con sus tratamientos para mantener sus pulmones lo más sanos posible.

     

    ¿Debo aislarme para evitar contagiarme por el virus?

    Aislarse significa no salir a la calle el máximo tiempo posible y evitar el contacto con los demás. Actualmente, la recomendación de aislamiento varía entre los distintos países, pero las siguientes acciones son importantes y aplicables a todos los países de Europa:

    • Si tiene síntomas de fiebre, tos o infección pulmonar, debe aislarse.
    • Si no tiene síntomas, evite el contacto con cualquier persona que esté enferma, aunque solo tenga «un ligero resfriado».
    • Quédese en casa el máximo tiempo posible y teletrabaje si puede.
    • Si vive en una zona donde hay un gran número de casos de COVID-19, es posible que deba seguir normas de aislamiento más estrictas (como ocurre actualmente en el norte de Italia).

     

     

    ¿Es seguro salir de casa si evito acudir a lugares abarrotados? Por ejemplo, ¿puedo ir al parque o a dar un paseo? 

    Sí. El virus lo transmiten las personas que tienen la infección, por lo que no hay problema en salir a la calle solo. Lo importante es evitar el contacto con cualquiera que pueda estar enfermo. En Europa se han cancelado los eventos al aire libre donde se iba a reunir mucha gente, por lo que no debe asistir a ningún evento o reunión a los que acudan muchas personas.

     

    ¿Las personas con enfermedades respiratorias tienen más probabilidad de fallecer por COVID-19 que el resto?

    Hasta la fecha, tener una edad avanzada y padecer una enfermedad subyacente, como las pulmonares, se consideran factores de riesgo asociados con la muerte. No obstante, cabe destacar que la mayoría de los pacientes, incluso aquellos con una enfermedad respiratoria subyacente, padecen una enfermedad leve y se recuperan por completo.

     

    Suelo tener tos seca y fiebre a causa de mi enfermedad. ¿Hay alguna forma de distinguir estos síntomas de los de la COVID-19?

    No. Los síntomas de la COVID-19 son muy comunes y, por eso, la mayoría de las personas a las que se les hace la prueba no tienen el virus, sino que la tos y la fiebre están causadas por otra cosa.

    Si tiene tos y fiebre habitualmente y no se encuentra tan mal como para necesitar tratamiento hospitalario, aíslese en casa hasta que pasen los síntomas.

     

    ¿Debería llevar mascarilla para protegerme del virus?

    En el caso de la población general, solo se aconseja llevar mascarilla si se tienen síntomas, como tos o fiebre, o si se está cuidando de alguien con esos síntomas.

    Llevar mascarilla si se padece una enfermedad respiratoria no está recomendado, ya que podría dificultar la respiración. Si padece una enfermedad respiratoria y le preocupa contraer la COVID-19, háblelo con su médico.

    Para evitar el desabastecimiento de mascarillas es importante usarlas solo cuando sean necesarias. Si necesita llevar una mascarilla, aprenda a usarla y desecharla correctamente.

    La Organización Mundial de la Salud ofrece información útil al respecto.  

     

    ¿Puedo contraer el virus de la COVID-19 por contacto con mi mascota?

    Actualmente no hay datos que indiquen que los humanos pueden contraer la enfermedad por estar en contacto con animales de compañía habituales, como los gatos o los perros.

     

    Mis vecinos fuman en su jardín y el humo entra en mi casa si tengo las ventanas abiertas. ¿El virus de la COVID-19 se transmite por el humo de tabaco?

    No hay datos que indiquen que el virus de la COVID-19 se pueda transmitir a través del humo, pero la exposición al humo pasivo puede tener otras consecuencias para las personas con enfermedades pulmonares. Sería conveniente cerrar las ventanas cuando sus vecinos fumen.

     

    En las noticias dicen que quienes sufren las peores consecuencias de la COVID-19 son las personas mayores y aquellas que ya tienen alguna enfermedad. ¿Las «personas con alguna enfermedad» también son ya mayores o se refiere a personas de cualquier edad?

    Según los informes de China y otros países, la mayoría de la gente que ha muerto por COVID-19 son personas de más de 80 años que tenían enfermedades cardíacas y pulmonares en estado avanzado. Es decir, tenían una combinación de edad avanzada y enfermedades graves preexistentes. La mayoría de las personas mayores y de las personas con enfermedades preexistentes han sufrido una enfermedad vírica leve y se han recuperado por completo.

     

    Sé que no debo ir al hospital si creo que puedo estar infectado, pero ¿cuándo debo acudir al médico si padezco una enfermedad pulmonar preexistente?

    Si cree que puede estar infectado por el virus de la COVID-19, piense si puede tratar los síntomas en casa. La fiebre se puede tratar con paracetamol y bebiendo mucho líquido. Si los síntomas son graves o si necesita asistencia, póngase en contacto con su centro de atención primaria.

     

    ¿Debo acudir a las consultas médicas que ya tenía programadas o es mejor que no vaya a centros médicos y hospitales?

    Si el hospital sigue llevando a cabo las consultas externas programadas, le recomendamos que llame y pregunte si debe ir. En muchos sitios están cancelando las revisiones o haciéndolas por teléfono en la medida de lo posible. Algunas enfermedades requieren que la consulta sea presencial, por lo que no debe faltar sin preguntar primero a su especialista, médico, enfermero o profesional sanitario.

     

    Este año me he puesto la vacuna de la gripe. ¿Estoy protegido contra este virus?

    La vacuna de la gripe solo protege contra el virus de la gripe, no contra el de la COVID-19. No existe ninguna vacuna para el virus de la COVID-19 y no es probable que la desarrollen a tiempo para la pandemia actual.

     

    ¿Qué se está haciendo para proteger a la población vulnerable (tercera edad y personas con enfermedades)?

    Con el fin de proteger a la tercera edad y a las personas con enfermedades subyacentes, la mayoría de los países europeos han adoptado medidas de «distanciamiento social» y aislamiento. Es decir, han pedido a la población que se quede en casa más tiempo del habitual, que practique una buena higiene de las manos y que mantenga la distancia en lugares públicos para reducir la transmisión.

     

    ¿Qué están haciendo las organizaciones europeas ante esta situación?

    El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades está centrando sus esfuerzos en contener el virus identificando y analizando presuntos casos lo antes posible, y está limitando el impacto de la enfermedad garantizando servicios de respuesta y medidas personales, como lavarse las manos.

  • Viajes

     

    Mi pareja tiene que viajar a Madrid en avión para seguir un tratamiento contra su enfermedad. ¿Qué puede hacer para protegerse?

    Las personas con enfermedades subyacentes deben evitar viajar en la medida de lo posible y hacerlo solo si es esencial. En tal caso, si el viaje es fundamental, debe seguir los pasos mencionados anteriormente y mantener una buena higiene de las manos en todo momento durante el viaje.

     

    ¿Debo evitar el transporte público? ¿Cuál es el mejor tipo de transporte?

    En el caso de las personas con enfermedades pulmonares subyacentes, recomendamos limitar los desplazamientos en la medida de lo posible. Si se ve obligado a utilizar el transporte público porque debe desplazarse en tren o autobús, la mejor forma de reducir el riesgo de transmisión es lavarse bien las manos antes y después del trayecto, evitar tocarse la cara, la nariz y los ojos e intentar mantener una distancia superior a 2 metros respecto a otros pasajeros.

    El mejor tipo de transporte público es aquel con el menor número de pasajeros o que limite el contacto con personas potencialmente infectadas, aunque sabemos que algunos trayectos son inevitables.

  • Niños

     

    ¿Es preocupante que mi hijo siga yendo al colegio?

    Muchos países de Europa han cerrado los colegios en respuesta al brote. Si en su país todavía no se han cerrado los colegios, le recomendamos que siga las indicaciones del colegio y del gobierno local. Los niños pueden contraer la COVID-19, pero en la mayoría de los casos solo padecen una enfermedad vírica leve. Antes de decidir si el niño debe dejar de ir a clase, hable con el colegio sobre los riesgos que supone para el niño y para usted, como persona con una enfermedad pulmonar.

    En caso de una transmisión cada vez más extensa y un avance de los brotes en el país, es posible que se ordene el cierre de los colegios en determinadas regiones.

     

    Mi hijo padece una enfermedad pulmonar. ¿Qué debo hacer para protegerle?

    Si tiene la edad suficiente para ello, asegúrese de que sepa cómo lavarse bien las manos y de que evite tocarse la boca, la nariz y los ojos si no se las ha lavado antes. Plantéese tomar medidas de distanciamiento social, como reducir las actividades extraescolares y evitar que asista a eventos donde pueda estar en contacto con muchas personas.

    Aunque la infección suele ser leve en el caso de los niños, es importante recordar que puede ser problemática si su enfermedad pulmonar no está bien controlada. Asegúrese de que toma toda su medicación habitual, como los inhaladores para prevenir el asma, con el fin de reducir el riesgo de complicaciones si se infecta del virus.

     

    Soy padre/madre y padezco una enfermedad pulmonar. ¿Qué debo hacer para protegerme?

    Usted y sus hijos deben lavarse bien las manos varias veces al día con jabón y agua durante 20 segundos, sobre todo, cuando sus hijos vuelvan del colegio (si siguen yendo) y antes de las comidas. Tanto usted como sus hijos deben evitar el contacto con cualquier persona que esté enferma o que haya estado en contacto con personas que puedan estar infectadas por el virus.

  • Ventilación

    Me preocupa que haya escasez de respiradores. ¿Recomiendan alguno que pueda usar en casa?

    Los respiradores solo deben ser utilizados por especialistas cualificados y la población general no los puede comprar sin la supervisión de un especialista.

     

    ¿Qué medidas preventivas debo tomar si utilizo oxígeno en casa o un nebulizador?

    Si usa oxígeno en casa, esto quiere decir que tiene una enfermedad pulmonar subyacente bastante grave, por lo que debe tomar medidas para reducir el riesgo de contraer la COVID-19, por ejemplo:

    • Evite el contacto con cualquier persona que esté enferma. No reciba visitas de familiares y amigos enfermos y mantenga una distancia mínima de 2 metros respecto a cualquier persona enferma que se encuentre en espacios públicos.
    • Evite tocarse la boca, la nariz o los ojos si no se ha lavado las manos.
    • Lávese las manos a fondo si ha tocado alguna superficie que pudiera estar infectada. Lávese las manos con agua tibia y jabón durante 20 segundos.
    • Asegúrese de tomar toda su medicación habitual y siga con sus tratamientos para mantener sus pulmones lo más sanos posible.
  • Medicación

    Utilizo un inhalador, ¿me puedo infectar? ¿Qué puedo hacer para evitarlo? ¿Debería comprar otro inhalador o basta con limpiar el que tengo?

    Su inhalador solo debe usarlo usted. Debe mantenerlo limpio y guardarlo en un lugar seguro donde no pueda ser manipulado por otras personas. Así evitará que el inhalador se convierta en una fuente de infección. No es necesario que compre otro.

     

    ¿Mi medicación podría infectarse si se fabrica en un lugar con una alta tasa de COVID-19?

    No, los medicamentos se fabrican siguiendo normas de higiene muy estrictas sometidas a controles exhaustivos.

    Incluso si estos sistemas fallasen por algún motivo, el virus no puede sobrevivir durante mucho tiempo en superficies como el cartón (utilizado en los envases de los medicamentos) o el plástico (utilizado en productos como los inhaladores). Por lo tanto, para cuando los medicamentos llegasen a sus manos tras haberse enviado a la farmacia desde los países en cuestión, el virus estaría muerto.

     

    ¿Puedo aumentar la dosis normal de mis tratamientos para protegerme de la COVID-19?

    Es muy importante que no modifique su tratamiento durante la pandemia de la COVID-19. Los tratamientos mantienen sanos sus pulmones y, si hace cambios que no han sido indicados por un profesional sanitario, podría correr un mayor riesgo de sufrir su enfermedad pulmonar empeorase. Probablemente, los servicios sanitarios se saturarán en muchos países durante los próximos meses, por lo que es muy importante que todos nos mantengamos lo más sanos posible para reducir la carga de trabajo de médicos y hospitales.

    Siga tomando su medicación tal y como se la han prescrito.

     

    ¿Pueden escasear los medicamentos?

    Se está haciendo todo lo posible para garantizar el suministro de los medicamentos esenciales. No hay razón para preocuparse. La Agencia Europea de Medicamentos está supervisando la situación y, hasta la fecha, no ha informado de ninguna escasez de medicamentos esenciales.

  • Enfermedades respiratorias específicas

    Asma

    ¿Corren más riesgo las personas que están siguiendo un tratamiento con un anti-IL-5 o similar, que reduce los eosinófilos? ¿Deben dejar de seguirlo o modificar las dosis?

    No deje ni modifique ninguno de los medicamentos para el asma a causa de la COVID-19. Si lo hace, existe el riesgo de que el control del asma empeore, lo que podría hacer que necesite tratamiento médico o incluso el ingreso hospitalario.

    Los anti-IL-5 no afectan al riesgo de contraer la COVID-19, y el hecho de seguir utilizándolos podría, teóricamente, reducir el riesgo de que se produzca un ataque de asma si se infecta por el virus.

     

    Bronquiectasias

    ¿Hay algo específico que deba saber sobre la COVID-19 y mi enfermedad?

    Es posible que las personas con bronquiectasias corran un mayor riesgo de sufrir complicaciones si contraen la COVID-19, por lo que aquí tiene algunas sugerencias para reducir el riesgo de infectarse y de tener complicaciones si se infecta:

    • Evite el contacto con cualquier persona que esté enferma. No reciba visitas de familiares y amigos enfermos y mantenga una distancia mínima de 2 metros respecto a cualquier persona enferma que se encuentre en espacios públicos.
    • No se toque la boca, la nariz o los ojos si no se ha lavado las manos, a menos que sea inevitable.
    • Lávese las manos a fondo si ha tocado alguna superficie que pudiera estar infectada. Lávese las manos con agua tibia y jabón durante 20 segundos.
    • Asegúrese de tomar toda su medicación habitual y siga con sus tratamientos para mantener sus pulmones lo más sanos posible.
    • Consejos específicos para las personas con bronquiectasias: asegúrese de hacer con frecuencia los ejercicios de drenaje de secreciones de las vías respiratorias, que expulsan la mucosidad de los pulmones y reducen el riesgo de sufrir un episodio de empeoramiento (exacerbación).
    • Si tiene fiebre y tos, pero se encuentra bien, intente aumentar la frecuencia de los ejercicios y tome paracetamol para reducir la fiebre. Si empeora, consulte a un médico. Si tiene antibióticos en casa, como es el caso de muchos pacientes con bronquiectasias, tómelos solamente si el esputo (flema) aumenta o cambia de color. Los antibióticos no funcionan contra los virus, pero sí tratan las infecciones bacterianas.

     

    Cáncer

    Hace un tiempo tuve cáncer y estuve sometido a quimioterapia y radioterapia. ¿Sigo teniendo un mayor riesgo de sufrir consecuencias graves debido a la COVID-19?

    Es difícil dar una respuesta para casos específicos. La gran mayoría de las personas, aunque hayan contraído la COVID-19 y tengan enfermedades subyacentes, tendrán síntomas leves parecidos a los de un resfriado o gripe. Se ha observado que las consecuencias son peores cuando existen enfermedades cardíacas y pulmonares graves, sobre todo, en el caso de personas de más de 80 años. El cáncer, si se ha tratado satisfactoriamente, no suele ser un factor de riesgo que predisponga a consecuencias graves en el caso de infecciones respiratorias como la COVID-19.

     

    Fibrosis quística

    ¿Hay algo que no deba hacer si padezco fibrosis quística?

    Siga los consejos de los profesionales sanitarios y la respuesta a la COVID-19 que se adopte en su región.

    • No recomendamos el aislamiento a todas las personas con fibrosis quística, pero puede ser conveniente pasar el máximo tiempo posible en casa.
    • Evite lugares donde pueda haber un mayor riesgo de exposición, como las multitudes, sobre todo, en espacios con poca ventilación.
    • Actualmente no existen recomendaciones generales sobre la asistencia al colegio. Eso dependerá de las circunstancias locales y de las indicaciones de su centro local para el tratamiento de fibrosis quística.
    • Si trabaja, le recomendamos que hable con su empresa para plantear ajustes razonables en sus condiciones laborales destinados a protegerse mejor. El centro que lleva el tratamiento de su fibrosis quística podría asesorarle y brindarle apoyo al respecto.

    La información anterior es un resumen de los consejos publicados por Cystic Fibrosis Trust. Puede consultarlos aquí: https://www.cysticfibrosis.org.uk/news/COVID-19-qa

    Consejos de la UK CF Medical Association

     

    Trasplante de pulmón:

    Me han hecho un trasplante de pulmón. ¿Hay algún consejo específico aplicable en mi caso?

    Puede que el equipo médico o el especialista a cargo de su trasplante ya haya elaborado un plan y, en ese caso, deberá seguir su consejo.

    En general, si presenta síntomas que coincidan con los de una infección vírica, le recomendamos que se aísle en su domicilio y se ponga en contacto con el equipo local de trasplante para que le asesore. Si no se encuentra bien y tiene problemas como dificultad para respirar, busque asistencia médica de inmediato, como haría en cualquier otro momento. 

     

    Neumonía

    Mi estado de salud es bueno en general, pero he tenido neumonía varias veces. ¿Eso significa que me afectará más?

    No, las infecciones previas no aumentan el riesgo de sufrir infecciones más graves en el futuro a menos que las anteriores se debiesen a otras afecciones (como enfermedades cardíacas o pulmonares graves, diabetes o enfermedades o medicamentos que deprimen el sistema inmunitario).

     

    Tuberculosis

    ¿Qué ocurre si contraen la COVID-19 personas que tienen tuberculosis o están en tratamiento contra la tuberculosis? ¿Existen directrices o recomendaciones para el tratamiento?

    Es importante que continúe con el tratamiento para la tuberculosis aunque empiece a encontrarse mal. Siga tomando la medicación a menos que un profesional sanitario le indique lo contrario. La tuberculosis no debería afectar de ningún modo a la gravedad de la infección por el virus de la COVID-19. El tratamiento de la COVID-19 podría ser más complicado debido a la interacción entre los medicamentos para la tuberculosis y otros fármacos, por lo que es importante que hable con un farmacéutico o un médico antes de tomar medicación. 

     

    Otras endermedades:

     

    Debido a mi enfermedad, me suelo poner peor cuando voy al hospital. ¿Debo evitar acudir al hospital para reducir el riesgo de contraer la COVID-19?

    Es probable que en Europa los hospitales se saturen en los próximos meses de pacientes con COVID-19. Si puede quedarse en casa y no necesita tratamiento hospitalario, evite ir al hospital. Recurra a alternativas como farmacias y servicios telefónicos cuando le sea posible. 

    No obstante, los hospitales están ahí para ayudarle si se pone tan enfermo que necesita tratamiento hospitalario y mantienen unas medidas de higiene muy estrictas para evitar que las personas contraigan la COVID-19 al acudir.

     

    ¿Debería preocuparme si actualmente tengo la gripe?

    Si se ha confirmado que tiene una infección gripal (gripe), no debe preocuparse. Tener un virus no hace que sea más propenso a infectarse por otro.

     

    Tengo engrosamiento pleural. ¿Las consecuencias son peores si contraigo la COVID-19?

    No, el engrosamiento pleural no afecta al riesgo de contraer la COVID-19 ni aumenta el riesgo de complicaciones a menos que tenga también una enfermedad cardíaca o pulmonar. 

     

    Me han extirpado parte del pulmón. ¿Cómo me afecta la COVID-19?

    Si por lo demás está sano, no hay motivo para pensar que la infección por el virus de la COVID-19 sería más grave o más probable.

  • COVID-19

    ¿Es posible contraer la COVID-19 más de una vez?

    Los estudios actuales sugieren que desarrollamos inmunidad a la COVID-19 después de la primera infección, por lo que no es posible volver a contraerla. Hay ejemplos de virus, como los de la gripe y el resfriado común, que se pueden contraer más de una vez porque van mutando. Hasta dentro de un tiempo no sabremos si esto también ocurre con el virus de la COVID-19.

  • Más información

    [1] Información recopilada en colaboración con James Chalmers, catedrático de la Universidad de Dundee, presidente del grupo de infecciones respiratorias (10.01) de la European Respiratory Society (ERS) y redactor jefe adjunto del European Respiratory Journal (ERJ).

    Aquí puede encontrar más información y las últimas noticias sobre la enfermedad del coronavirus.

    Trabajamos en estrecha colaboración con expertos respiratorios de la European Respiratory Society (ERS) para responder a sus preguntas sobre COVID-19. Si tiene otras preguntas, puede ponerse en contacto con nosotros en info@europeanlung.org. Recibimos una gran cantidad de preguntas sobre este tema, por eso no podemos responder directamente. Recopilaremos las preguntas que recibimos y las enviaremos a los expertos. Añadiremos las nuevas preguntas y respuestas a esta página frecuentemente.

    Es muy importante asegurarse de que la información que se está consultando procede de una fuente fiable. Le recomendamos que visite:

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