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COVID-19: UN EXPERTO EN MEDICINA RESPIRATORIA RESPONDE A TODAS SUS PREGUNTAS

Tras recopilar sus preguntas, hemos hablado con un especialista en enfermedades infecciosas de la European Respiratory Society (ERS): el investigador James Chalmers [1]. A continuación encontrará información actualizada sobre la enfermedad del coronavirus en relación con las enfermedades respiratorias. Si tiene alguna otra pregunta sobre el brote de COVID-19 relacionada con la salud respiratoria, diríjase a info@europeanlung.org

En muchos casos, los consejos dados para personas con enfermedades pulmonares son los mismos independientemente de la enfermedad.

Resumen de los consejos para las personas con enfermedades pulmonares

  • General

    Puesto que padezco una enfermedad pulmonar, ¿tengo más riesgo de contraer la COVID-19 que las personas sin enfermedades pulmonares?

    No, cualquier persona puede contraer la infección. Sin embargo, las personas con enfermedades pulmonares subyacentes podrían ser más propensas a presentar los síntomas de la infección o a desarrollar una infección más grave.

    Hasta ahora, la mayoría de las personas con COVID-19 padecen una enfermedad vírica leve, aunque algunos casos han derivado en una infección pulmonar/neumonía. Todavía no sabemos con certeza si las personas con enfermedades pulmonares tienen una mayor probabilidad de sufrir una infección pulmonar por el virus de la COVID-19, aunque es bastante probable, ya que así ocurre con otros virus, como el de la gripe.

     

    ¿Podrían especificar quién corre un alto riesgo desde el punto de vista respiratorio?

    Cualquier enfermedad respiratoria grave es un factor que podría aumentar el riesgo de complicaciones, en particular:

    • EPOC grave
    • Asma grave (que habitualmente requiera esteroides para las crisis o un tratamiento biológico con corticoesteroides a largo plazo)
    • Bronquiectasias, sobre todo, en caso de infecciones pulmonares frecuentes
    • Fibrosis quística
    • Cualquier otra enfermedad pulmonar altamente incapacitante debido a que sufre disnea (si, por ejemplo, no es capaz de salir a la calle por falta de aire) o que requiera un tratamiento con oxígeno a largo plazo
    • Cáncer de pulmón, si actualmente está activo y está recibiendo un tratamiento con quimioterapia o radioterapia

    Existen cientos de enfermedades pulmonares diferentes, por lo que no nos es posible enumerarlas todas. Recuerde que ser considerado «de alto riesgo» significa que tiene un riesgo ligeramente superior a los demás de sufrir complicaciones a causa de la COVID-19, si bien, aunque se infectara por el virus, lo más probable es que padezca una enfermedad leve o incluso que ni siquiera presente síntomas.

     

    ¿Hay alguna otra medida adicional que deba tomar para limitar el riesgo de contagio, puesto que tengo una enfermedad pulmonar?

    Siga las recomendaciones de las autoridades sanitarias de su país. Estas difieren ligeramente entre países dependiendo de la cantidad de casos que haya.

    Existen medidas que todos deberíamos adoptar para limitar el riesgo de contagio. Si padece una enfermedad pulmonar, es importante que haga lo siguiente:

    • Evite el contacto con cualquier persona que esté enferma. No reciba visitas de familiares y amigos enfermos y mantenga una distancia mínima de 2 metros respecto a cualquier persona enferma que se encuentre en espacios públicos.
    • No se toque la boca, la nariz o los ojos si no se ha lavado las manos, a menos que sea inevitable.
    • Lávese las manos a fondo si ha tocado alguna superficie que pudiera estar infectada. Lávese las manos con agua tibia y jabón durante 20 segundos.
    • Asegúrese de tomar toda su medicación habitual y siga con sus tratamientos para mantener sus pulmones lo más sanos posible.

     

    ¿Debo aislarme para evitar contagiarme por el virus?

    Aislarse significa no salir a la calle el máximo tiempo posible y evitar el contacto con los demás. Actualmente, la recomendación de aislamiento varía entre los distintos países, pero las siguientes acciones son importantes y aplicables a todos los países de Europa:

    • Si tiene síntomas de fiebre, tos o infección pulmonar, debe aislarse.
    • Si no tiene síntomas, evite el contacto con cualquier persona que esté enferma, aunque solo tenga «un ligero resfriado».
    • Quédese en casa el máximo tiempo posible y teletrabaje si puede.
    • Si vive en una zona donde hay un gran número de casos de COVID-19, es posible que deba seguir normas de aislamiento más estrictas (como ocurre actualmente en el norte de Italia).

      

    ¿Es seguro salir de casa si evito acudir a lugares abarrotados? Por ejemplo, ¿puedo ir al parque o a dar un paseo? 

    Sí. El virus lo transmiten las personas que tienen la infección, por lo que no hay problema en salir a la calle solo. Lo importante es evitar el contacto con cualquiera que pueda estar enfermo. En Europa se han cancelado los eventos al aire libre donde se iba a reunir mucha gente, por lo que no debe asistir a ningún evento o reunión a los que acudan muchas personas.

     

    ¿Las personas con enfermedades respiratorias tienen más probabilidad de fallecer por COVID-19 que el resto?

    Hasta la fecha, tener una edad avanzada y padecer una enfermedad subyacente, como las pulmonares, se consideran factores de riesgo asociados con la muerte. No obstante, cabe destacar que la mayoría de los pacientes, incluso aquellos con una enfermedad respiratoria subyacente, padecen una enfermedad leve y se recuperan por completo.

     

    Suelo tener tos seca y fiebre a causa de mi enfermedad. ¿Hay alguna forma de distinguir estos síntomas de los de la COVID-19?

    No. Los síntomas de la COVID-19 son muy comunes y, por eso, la mayoría de las personas a las que se les hace la prueba no tienen el virus, sino que la tos y la fiebre están causadas por otra cosa.

    Si tiene tos y fiebre habitualmente y no se encuentra tan mal como para necesitar tratamiento hospitalario, aíslese en casa hasta que pasen los síntomas.

     

    ¿Debería llevar mascarilla para protegerme del virus?

    En el caso de la población general, solo se aconseja llevar mascarilla si se tienen síntomas, como tos o fiebre, o si se está cuidando de alguien con esos síntomas.

    Llevar mascarilla si se padece una enfermedad respiratoria no está recomendado, ya que podría dificultar la respiración. Si padece una enfermedad respiratoria y le preocupa contraer la COVID-19, háblelo con su médico.

    Para evitar el desabastecimiento de mascarillas es importante usarlas solo cuando sean necesarias. Si necesita llevar una mascarilla, aprenda a usarla y desecharla correctamente.

    La Organización Mundial de la Salud ofrece información útil al respecto.  

     

    ¿Puedo contraer el virus de la COVID-19 por contacto con mi mascota?

    Actualmente no hay datos que indiquen que los humanos pueden contraer la enfermedad por estar en contacto con animales de compañía habituales, como los gatos o los perros.

     

    Mis vecinos fuman en su jardín y el humo entra en mi casa si tengo las ventanas abiertas. ¿El virus de la COVID-19 se transmite por el humo de tabaco?

    No hay datos que indiquen que el virus de la COVID-19 se pueda transmitir a través del humo, pero la exposición al humo pasivo puede tener otras consecuencias para las personas con enfermedades pulmonares. Sería conveniente cerrar las ventanas cuando sus vecinos fumen.

     

    En las noticias dicen que quienes sufren las peores consecuencias de la COVID-19 son las personas mayores y aquellas que ya tienen alguna enfermedad. ¿Las «personas con alguna enfermedad» también son ya mayores o se refiere a personas de cualquier edad?

    Según los informes de China y otros países, la mayoría de la gente que ha muerto por COVID-19 son personas de más de 80 años que tenían enfermedades cardíacas y pulmonares en estado avanzado. Es decir, tenían una combinación de edad avanzada y enfermedades graves preexistentes. La mayoría de las personas mayores y de las personas con enfermedades preexistentes han sufrido una enfermedad vírica leve y se han recuperado por completo.

      

    Este año me he puesto la vacuna de la gripe. ¿Estoy protegido contra este virus?

    La vacuna de la gripe solo protege contra el virus de la gripe, no contra el de la COVID-19. No existe ninguna vacuna para el virus de la COVID-19 y no es probable que la desarrollen a tiempo para la pandemia actual.

     

    ¿Qué se está haciendo para proteger a la población vulnerable (tercera edad y personas con enfermedades)?

    Con el fin de proteger a la tercera edad y a las personas con enfermedades subyacentes, la mayoría de los países europeos han adoptado medidas de «distanciamiento social» y aislamiento. Es decir, han pedido a la población que se quede en casa más tiempo del habitual, que practique una buena higiene de las manos y que mantenga la distancia en lugares públicos para reducir la transmisión.

     

    ¿Qué están haciendo las organizaciones europeas ante esta situación?

    El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades está centrando sus esfuerzos en contener el virus identificando y analizando presuntos casos lo antes posible, y está limitando el impacto de la enfermedad garantizando servicios de respuesta y medidas personales, como lavarse las manos.

    La ERS y la PREPARE se han unido para crear una serie de seminarios online sobre la COVID-19 que puede ver aquí.

     

    ¿Es bueno respirar vapor de agua caliente para prevenir la infección por COVID-19?

    No hay ningún indicio de que el vapor de agua caliente sea bueno o malo como método contra la COVID-19.

     

    ¿Qué ejercicios respiratorios debo realizar si contraigo la infección por COVID-19?

    No hay ejercicios respiratorios específicos que deba realizar si contrae COVID-19. Si tiene una afección pulmonar previa como bronquiectasias, en la que necesita eliminar secreciones pulmonares con regularidad, debe seguir realizado sus ejercicios respiratorios o de limpieza de las vías aéreas.

     

    ¿Cómo es posible saber si alguien ya no es contagioso por el COVID-19? ¿Debería usted aislarser si un miembro de la familia regresa a casa del hospital tras haber sido ingresado por COVID-19?

    El hospital debería proporcionarle instrucciones a usted y al miembro de la familia en el momento ein que le den el alta del hospital.

    En general, una vez que los síntomas han cesado y han pasado 2 semanas desde el comienzo de los síntomas, es poco probable que los pacientes sean contagiosos. Si el hospital le informa de que el paciente sigue siendo infeccioso cuando regresa a casa, también deberían aconsejarle sobre cómo aislarse dentro de la casa, lo que incluye tratar de mantener una distancia de 2 metros entre sí en el interior de la casa y no compartir camas o baños si es posible.

     

    Pertenezco a un grupo de alto riesgo, ¿qué debo hacer si las normas de distanciamiento social se relajan?

    Cuando las normas se relajen habrá normas específicas para los grupos de alto riesgo. Es posible que las normas se relajen en primer lugar para los grupos de población de gente jóven y para aquellos sin condiciones de alto riesgo.

     

    Tengo que hacerme una espirometría, ¿existe algún riesgo de transmisión?

    Por el momento, muchos países han dejado de hacer pruebas de espirometría para reducir los riesgos de que el personal médico se exponga al virus durante la realización de la prueba.

    Usted no corre ningún riesgo de contraer el virus a través de una prueba de espirometría. Los equipos de espirometría son siempre manejados de forma muy higiénica, y en los laboratorios de espirometría de todo el mundo se están poniendo en práctica medidas para evitar la transmisión del virus. El principal riesgo de contraer el virus es a través de otras personas, y por lo tanto el mayor riesgo se da durante los trayectos se viaja a la prueba y se regresa de ella, recuerde practicar el distanciamiento social, manteniéndose a 2m de distancia de los demás en todo momento.

     

    ¿La tos seca se convierte en una tos con flema?

    En la mayoría de los casos, no. La tos suele ser seca en caso de infección por COVID-19, pero aproximadamente 1 de cada 5 pacientes parece desarrollar una tos con flema. Esto es más común si se tiene EPOC o bronquiectasias. Si el esputo es verde, es posible que necesite un antibiótico y debería comentarlo con su médico.

     

    Dado que el distanciamiento social está comenzando a relajarse en algunos lugares y la gente vuelve al trabajo, ¿deberían las personas de alto riesgo mantenerse alejadas de los miembros de la familia que han salido, incluso aunque lo hallan hecho llevando mascarilla?

    En cada país el consejo será ligeramente diferente y por lo tanto debe seguir las orientacimes de las autoridades locales en la medida de lo posible. En general, mientras COVID-19 esté circulando en la comunidad, debe limitar la exposición a un grupo de personas lo más pequeño posible para reducir el riesgo de infección.

     

    ¿Hay alguna enfermedad pulmonar que pueda conducir a que la gente tenga COVID-19 menos severa?

    No que sepamos, aunque es sorprendente los pocos pacientes con condiciones como bronquiectasias y fibrosis quística hayan tenido COVID-19 severo en todo el mundo. Algunos científicos están especulando que tener otras infecciones pulmonares pueda prevenir la COVID-19 severa, aunque por el momento esto es sólo una especulación.

    Una razón más probable para el bajo número de infecciones en estos pacientes en todo el mundo es que están muy acostumbrados a practicar una buena higiene de manos y a evitar a las personas infectadas, por lo que han sido más eficaces en mantenerse a salvo.

     

    ¿Puede la ansiedad causar síntomas similares a los de COVID-19, como dolores en el pecho?

    Siempre que usted presente síntomas como dolor en el pecho, ha de consultarlo con su médico, porque aunque pueden ser causados por la ansiedad, también pueden ser causados por otros prooblemas de salud potencialmente graves.

    La ansiedad es una patología compleja, que puede cursar con síntomas como falta de aliento y dolores en el pecho, así como otros síntomas que podrían confundirse con COVID-19. Es comprensible que muchas personas presenten síntomas de ansiedad en un momento como este. Si usted desarrolla alguno de estos síntomas, es importante no ignorarlos y decidir que son causados por la ansiedad, sino asumir que podrían ser causados por COVID-19 hasta que un profesional lo descarte definitivamente. Esto implica autoaislarse si tiene síntomas compatibles con COVID-19 y buscar atención médica para realizar tests o comenzar tratamiento si aparecen síntomas más graves.

  • Trabajo

    Trabajo con personas vulnerables (en una escuela, en una residencia de ancianos, en sanidad), las personas con las que trabajo tienen un alto riesgo de contraer COVID-19 y me preocupa que pueda contagiarles aunque me encuentre bien. ¿Qué debo hacer?

    Debería hablar con su empleador, ya que el enfoque será diferente en los distintos entornos y no es posible dar un consejo definitivo sin tener más información. En general, si está en contacto con alguien que tiene un alto riesgo de contraer COVID-19, el consejo sería el siguiente.

    • El virus puede ser transmitido por personas que no tienen síntomas, por lo que para protegerse a sí mismo y a los demás, mantenga el contacto físico al mínimo. Siempre que sea posible, mantenga una distancia de 2 metros de los demás. Esto no será posible cuando se realicen tareas de cuidado cercano, pero debería minimizar el contacto en la medida de lo posible.
    • Lávese las manos regularmente con agua y jabón durante 20 segundos (o si no hay jabón disponible, use un desinfectante de manos) con regularidad.
    • Evite tocarse la cara, la boca, los ojos o la nariz siempre que sea posible.
    • Evite estrictamente el contacto con personas que muestren síntomas tales como fiebre, tos o infección viral (y si ha estado en contacto informe a su empleador inmediatamente).

     

    Trabajo en un entorno en el que el contacto con otras personas es muy habitual (en un colegio, centro sanitario, etc.) y padezco una enfermedad respiratoria. ¿Tengo un alto riesgo si contraigo la COVID-19? ¿Qué puedo hacer?

    Hable con su empresa o con el departamento de salud ocupacional para que le recomienden medidas de aislamiento.

     

    Puesto que padezco una enfermedad pulmonar, ¿podré solicitar las ayudas aprobadas por el Gobierno si tengo que dejar de trabajar?

    No podemos darle una respuesta al respecto, ya que las medidas son distintas en cada país europeo. Hable con su empresa o con el organismo gubernamental responsable para que le asesoren.

     

    En mi trabajo han dicho que los que padezcan una enfermedad que les incluya entre los colectivos de alto riesgo tienen que trabajar a distancia. ¿Qué enfermedades se consideran como de alto riesgo?

    Cada país puede tener un estándar diferente al respecto, por lo que debe consultar qué aconseja el Gobierno de su país. Es posible que entre los colectivos de alto riesgo se incluyan:

    • las personas que tienen 70 años o más (independientemente de si padecen o no alguna enfermedad)
    • las personas de menos de 70 años con alguna de las enfermedades subyacentes que se detallan a continuación (es decir, cualquier adulto que deba ponerse la vacuna contra la gripe todos los años por motivos de salud):

    - enfermedades respiratorias crónicas (de larga duración), como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfisema o bronquitis
    - enfermedades crónicas del corazón, como insuficiencia cardíaca
    - enfermedades renales crónicas
    - enfermedades crónicas del hígado, como hepatitis
    - enfermedades neurológicas crónicas, como el Parkinson, la enfermedad de la motoneurona, la esclerosis múltiple (EM), un retraso mental o parálisis cerebral
    - diabetes
    - problemas de bazo, como anemia drepanocítica o si le han extirpado el bazo
    - un sistema inmunitario debilitado por afecciones como el VIH o el SIDA, o medicamentos como comprimidos de esteroides o la quimioterapia
    - tener obesidad severa (índice de masa corporal (IMC) igual o superior a 40)

    • embarazadas

    Esta lista se ha extraído de la página de consejos de Public Health England.

     

    Uno de los miembros de mi familia es de alto riesgo y yo trabajo en primera línea (hospital, centro de asistencia, cárcel, colegio, etc.). Me preocupa que, al trabajar con pacientes, pueda enfermar y contagiar a ese familiar de alto riesgo. ¿Qué puedo hacer?

    Comunique la situación a su empresa. Lo más importante es que practique una buena higiene de las manos, que lleve un equipo de protección individual adecuado en caso de que interactúe con pacientes con COVID-19 (confirmada o no) y que mantenga el distanciamiento social. Esto limitará el riesgo de que tanto usted como su familiar se contagien.

     

    Soy enfermero y tengo bronquiectasias y asma. Trabajo en una UCI quirúrgica que ahora es el centro para pacientes con COVID-19 del hospital. ¿Debería exigir llevar una mascarilla N95?

    Coméntele a su empresa que padece bronquiectasias y asma, puesto que algunos hospitales están reubicando a los profesionales con enfermedades de alto riesgo para alejarlos de las funciones que exigen el contacto directo con pacientes afectados por la COVID-19. Esto no es así en todos los sitios y la decisión acerca de si debe trabajar ahí dependerá de la gravedad de las enfermedades pulmonares subyacentes, por lo que debe comentárselo a su empresa.

    Respecto a la cuestión de la mascarilla, siga las directrices locales para el control de la infección. No es necesario que lleve una mascarilla distinta por sus enfermedades pulmonares.

  • Viajes

     

    Mi pareja tiene que viajar a Madrid en avión para seguir un tratamiento contra su enfermedad. ¿Qué puede hacer para protegerse?

    Las personas con enfermedades subyacentes deben evitar viajar en la medida de lo posible y hacerlo solo si es esencial. En tal caso, si el viaje es fundamental, debe seguir los pasos mencionados anteriormente y mantener una buena higiene de las manos en todo momento durante el viaje.

     

    ¿Debo evitar el transporte público? ¿Cuál es el mejor tipo de transporte?

    En el caso de las personas con enfermedades pulmonares subyacentes, recomendamos limitar los desplazamientos en la medida de lo posible. Si se ve obligado a utilizar el transporte público porque debe desplazarse en tren o autobús, la mejor forma de reducir el riesgo de transmisión es lavarse bien las manos antes y después del trayecto, evitar tocarse la cara, la nariz y los ojos e intentar mantener una distancia superior a 2 metros respecto a otros pasajeros.

    El mejor tipo de transporte público es aquel con el menor número de pasajeros o que limite el contacto con personas potencialmente infectadas, aunque sabemos que algunos trayectos son inevitables.

  • Niños

     

    ¿Es preocupante que mi hijo siga yendo al colegio?

    Muchos países de Europa han cerrado los colegios en respuesta al brote. Si en su país todavía no se han cerrado los colegios, le recomendamos que siga las indicaciones del colegio y del gobierno local. Los niños pueden contraer la COVID-19, pero en la mayoría de los casos solo padecen una enfermedad vírica leve. Antes de decidir si el niño debe dejar de ir a clase, hable con el colegio sobre los riesgos que supone para el niño y para usted, como persona con una enfermedad pulmonar.

    En caso de una transmisión cada vez más extensa y un avance de los brotes en el país, es posible que se ordene el cierre de los colegios en determinadas regiones.

     

    Mi hijo padece una enfermedad pulmonar. ¿Qué debo hacer para protegerle?

    Si tiene la edad suficiente para ello, asegúrese de que sepa cómo lavarse bien las manos y de que evite tocarse la boca, la nariz y los ojos si no se las ha lavado antes. Plantéese tomar medidas de distanciamiento social, como reducir las actividades extraescolares y evitar que asista a eventos donde pueda estar en contacto con muchas personas.

    Aunque la infección suele ser leve en el caso de los niños, es importante recordar que puede ser problemática si su enfermedad pulmonar no está bien controlada. Asegúrese de que toma toda su medicación habitual, como los inhaladores para prevenir el asma, con el fin de reducir el riesgo de complicaciones si se infecta del virus.

     

    Soy padre/madre y padezco una enfermedad pulmonar. ¿Qué debo hacer para protegerme?

    Usted y sus hijos deben lavarse bien las manos varias veces al día con jabón y agua durante 20 segundos, sobre todo, cuando sus hijos vuelvan del colegio (si siguen yendo) y antes de las comidas. Tanto usted como sus hijos deben evitar el contacto con cualquier persona que esté enferma o que haya estado en contacto con personas que puedan estar infectadas por el virus.

     

    Mi hija tiene bronquitis obstructiva de manera rutinaria, ¿deberíamos mantenerla aislada?

    Es difícil dar una opinión sin tener más información. En principio se aconseja a las personas con problemas pulmonares severos que se protejan, lo que significa quedarse en casa tanto como sea posible. Si usted o su hijo se encuentran en esta categoría, deberían haber recibido algún tipo de notificación por parte de su gobierno o de su médico. Si no ha recibido ninguna notificación al respecto, póngase en contacto con su médico para que le aconseje.

  • Respiradores

    Me preocupa que haya escasez de respiradores. ¿Recomiendan alguno que pueda usar en casa?

    Los respiradores solo deben ser utilizados por especialistas cualificados y la población general no los puede comprar sin la supervisión de un especialista.

     

    ¿Qué medidas preventivas debo tomar si utilizo oxígeno en casa o un nebulizador?

    Si usa oxígeno en casa, esto quiere decir que tiene una enfermedad pulmonar subyacente bastante grave, por lo que debe tomar medidas para reducir el riesgo de contraer la COVID-19, por ejemplo:

    • Evite el contacto con cualquier persona que esté enferma. No reciba visitas de familiares y amigos enfermos y mantenga una distancia mínima de 2 metros respecto a cualquier persona enferma que se encuentre en espacios públicos.
    • Evite tocarse la boca, la nariz o los ojos si no se ha lavado las manos.
    • Lávese las manos a fondo si ha tocado alguna superficie que pudiera estar infectada. Lávese las manos con agua tibia y jabón durante 20 segundos.
    • Asegúrese de tomar toda su medicación habitual y siga con sus tratamientos para mantener sus pulmones lo más sanos posible.

     

    Tengo apnea obstructiva del sueño y uso un equipo CPAP. ¿Hay algo que deba saber respecto al impacto de la COVID-19?

    Debe continuar con su tratamiento como de costumbre.

     

    Padezco varias enfermedades y duermo con CPAP. Me preocupa que, si me ingresan debido a mis otras enfermedades, se prioricen los respiradores para alguna otra persona más sana que yo. ¿Qué puedo hacer?

    No se preocupe, porque la mayoría de enfermos de COVID-19 no necesitan respiradores. La mayor parte de las personas experimentan una enfermedad vírica leve (similar a un resfriado) y se recuperan por completo, también aquellas con enfermedades subyacentes.

    Los hospitales de toda Europa están recibiendo más respiradores y personal adicional debidamente preparado para garantizar que el máximo número de pacientes posible disponga de respiradores en caso necesario.

    Lo mejor que puede hacer es esforzarse al máximo para evitar contagiarse. Esto implica seguir unas estrictas medidas de distanciamiento social. Por el momento, reduzca en lo posible el contacto con las personas que no viven con usted y mantenga unas medidas de higiene estrictas. Además:

    • Evite el contacto con personas que muestren síntomas de la COVID-19 (coronavirus), como fiebre y/o aparición de tos persistente.
    • Evite todo uso no esencial del transporte público siempre que sea posible.
    • Trabaje desde casa, si tiene la opción. Su empresa debería ayudarle a ello.
    • Evite las aglomeraciones en los espacios públicos, sean de la magnitud que sean, y tenga en cuenta que los bares, restaurantes, centros de ocio y este tipo de lugares seguramente estén cerrados porque las infecciones se propagan con facilidad en espacios cerrados en los que se reúne mucha gente.
    • Evite los encuentros con familiares y amigos. Mantenga el contacto con ellos a través de medios telemáticos como el teléfono, internet o las redes sociales. También puede utilizar el teléfono o servicios en línea para ponerse en contacto con su médico de cabecera o acceder a otros servicios esenciales.

     

    Utilizo ventilación no invasiva (VNI). ¿Qué debo hacer si me contagio?

    La mayoría de pacientes con COVID-19 solo experimentan síntomas leves, como fiebre y tos. Este también será el caso de los pacientes que utilizan NIV. Dependiendo de la correspondiente indicación médica para la VNI, puede que sea más probable que presente síntomas graves, como disnea (dificultad para respirar) o hipoxemia (cantidad insuficiente de oxígeno en la sangre). Póngase en contacto con su médico cuanto antes si los síntomas empeoran.

    También, si le diagnostican COVID-19, puede que sea más probable que infecte a otras personas al utilizar VNI, especialmente, por las fugas de aire en las interfases. El alto flujo generado por el respirador puede distribuir partículas del virus alrededor del paciente. Pregunte a su médico qué otras medidas de protección puede tomar.

     

    Utilizo presión positiva continua en la vía aérea (CPAP). ¿Qué debo hacer si me contagio?

    La mayoría de pacientes con COVID-19 solo experimentan síntomas leves, como fiebre y tos. Este también será el caso de los pacientes que utilizan CPAP.

    Si le diagnostican COVID-19, puede que sea más probable que infecte a otras personas al utilizar cualquier tipo de ventilación no invasiva (VNI). El alto flujo generado por el respirador puede distribuir partículas del virus alrededor del paciente. Pregunte a su médico qué otras medidas de protección puede tomar.

     

    Utilizo ventilación invasiva. ¿Qué debo hacer si me contagio?

    La mayoría de pacientes con COVID-19 solo experimentan síntomas leves, como fiebre y tos. Este también será el caso de los pacientes que utilizan ventilación mecánica invasiva. Dependiendo de la correspondiente indicación médica para la ventilación invasiva, puede que sea más probable que presente síntomas graves, como disnea (dificultad para respirar) o hipoxemia (cantidad insuficiente de oxígeno en la sangre). Póngase en contacto con su médico cuanto antes si los síntomas empeoran.

    También, si le diagnostican COVID-19, puede que sea más probable que infecte a otras personas al utilizar ventilación mecánica, especialmente, por las fugas de aire alrededor de la traqueostomía. El alto flujo generado por el respirador puede distribuir partículas del virus alrededor del paciente. Pregunte a su médico qué otras medidas de protección puede tomar.

     

    ¿Podrían reutilizarse las máquinas de CPAP como respiradores y, de ser así, hay algún servicio al que pueda donar la mía?

    No, no contemplamos el uso de su máquina de CPAP en el hospital. Es importante que siga con sus tratamientos habituales durante la epidemia coronavírica, incluido su equipo CPAP.

  • Medicación

    Utilizo un inhalador, ¿me puedo infectar? ¿Qué puedo hacer para evitarlo? ¿Debería comprar otro inhalador o basta con limpiar el que tengo?

    Su inhalador solo debe usarlo usted. Debe mantenerlo limpio y guardarlo en un lugar seguro donde no pueda ser manipulado por otras personas. Así evitará que el inhalador se convierta en una fuente de infección. No es necesario que compre otro.

     

    ¿Mi medicación podría infectarse si se fabrica en un lugar con una alta tasa de COVID-19?

    No, los medicamentos se fabrican siguiendo normas de higiene muy estrictas sometidas a controles exhaustivos.

    Incluso si estos sistemas fallasen por algún motivo, el virus no puede sobrevivir durante mucho tiempo en superficies como el cartón (utilizado en los envases de los medicamentos) o el plástico (utilizado en productos como los inhaladores). Por lo tanto, para cuando los medicamentos llegasen a sus manos tras haberse enviado a la farmacia desde los países en cuestión, el virus estaría muerto.

     

    ¿Puedo aumentar la dosis normal de mis tratamientos para protegerme de la COVID-19?

    Es muy importante que no modifique su tratamiento durante la pandemia de la COVID-19. Los tratamientos mantienen sanos sus pulmones y, si hace cambios que no han sido indicados por un profesional sanitario, podría correr un mayor riesgo de sufrir su enfermedad pulmonar empeorase. Probablemente, los servicios sanitarios se saturarán en muchos países durante los próximos meses, por lo que es muy importante que todos nos mantengamos lo más sanos posible para reducir la carga de trabajo de médicos y hospitales.

    Siga tomando su medicación tal y como se la han prescrito.

     

    ¿Pueden escasear los medicamentos?

    Se está haciendo todo lo posible para garantizar el suministro de los medicamentos esenciales. No hay razón para preocuparse. La Agencia Europea de Medicamentos está supervisando la situación y, hasta la fecha, no ha informado de ninguna escasez de medicamentos esenciales.

     

    ¿Corren más riesgo las personas que tienen asma y están siguiendo un tratamiento con un anti-IL-5 o similar, que reduce los eosinófilos? ¿Deben dejar de seguirlo o modificar las dosis?

    No deje ni modifique ninguno de los medicamentos para el asma como respuesta a sus preocupaciones en torno a la COVID-19. Si lo hace, existe el riesgo de que el control del asma empeore, lo que podría hacer que necesite tratamiento médico o incluso el ingreso hospitalario.

    Los anti-IL-5 no afectan al riesgo de contraer la COVID-19, y el hecho de seguir utilizándolos podría, teóricamente, reducir el riesgo de que se produzca un ataque de asma si se infecta por el virus.

     

    Me preocupa seguir tomando la medicación habitual para la infección pulmonar que padezco (prednisolona y doxiciclina para cualquier infección pulmonar), ya que me han advertido de que puede empeorar la COVID-19. ¿Qué debo hacer?

    Lo que le han aconsejado no es correcto: no hay indicios de la prednisolona y la doxiciclina empeoren la COVID-19. La Organización Mundial de la Salud afirma que las personas con EPOC que sufran un episodio de empeoramiento (exacerbación) por COVID-19 deben seguir tomando esteroides. Los antibióticos son parte del tratamiento estándar de aquellos pacientes que ingresan en el hospital con COVID-19.

    En resumen, si sufre un episodio de empeoramiento, debe seguir el consejo de su médico y tomar la medicación.

     

    ¿Podrían darnos algún consejo a los pacientes que tomamos tratamientos anticuerpos?

    En general, es importante que sigan tomando todo el tratamiento habitual para el asma, incluido tratamientos anticuerpos, con el fin de evitar sufrir ataques de asma durante la pandemia coronavírica.

    Si toma tratamientos anticuerpos es que tiene asma grave y, por tanto, deberá seguir los consejos del Gobierno de su país para las personas con asma grave.

     

    Tomo Fostair y un inhalador de Salamol. Me acaban de decir que si soy asmático y tomo algún esteroide debería aislarme durante 12 semanas porque soy de alto riesgo.

    Si es el consejo médico que le ha dado un profesional sanitario, debería seguirlo.

     

    ¿Tomar antihistamínicos supone un mayor riesgo si contraigo COVID-19?

    No, no hay evidencia de que la histamina esté involucrada en la respuesta al COVID-19 y por lo tanto no hay razón para creer que los antihistamínicos tengan algún efecto.

     

    Me han recetado dexametasona como antiinflamatorio después de haber tenido COVID-19. He leído que los medicamentos antiinflamatorios pueden empeorar la COVID-19. ¿Debo dejar de tomar estos medicamentos?

    Siempre debe seguir las instrucciones de su médico, que seguro tiene un buen motivo para haberle recetado esta medicación. No debe dejar de tomar ningún medicamento sin consultarlo con su médico.

    Hasta ahora no hay pruebas de que los esteroides puedan empeorar la enfermedad, y están en marcha diferentes ensayos clínicos para comprobar si incluso podrían mejorar el curso de la enfermedad.

  • Citas médicas

    Tengo síntomas de COVID-19; ¿debería hacerme la prueba?

    No. Actualmente, lo que aconsejan las autoridades sanitarias es que, si se encuentra lo suficientemente bien como para quedarse en casa, debe permanecer en aislamiento. Si sale a hacerse la prueba, corre el riesgo de transmitirle la infección a otra persona. Solo le harán la prueba si le ingresan en un hospital o tiene que acudir a un profesional sanitario porque su enfermedad se agrava.

     

    Padezco una enfermedad pulmonar y creo que he contraído la COVID-19, ¿qué es lo que debería hacer?

    Si presenta síntomas leves y está bien en su casa, debe seguir ahí y aislarse, es decir, no salir durante al menos 7 días. De este modo, no correrá el riesgo de transmitirle la infección a otra persona. Si vive con alguien, estas personas no deberán salir de casa durante al menos 14 días, puesto que podrían estar incubando el virus y, por tanto, se corre el riesgo de que infecten a otros si usted les ha contagiado.

    Tome paracetamol para la fiebre y siga con los tratamientos habituales para su enfermedad pulmonar. Beba mucho líquido para evitar deshidratarse por la fiebre.

    Si los síntomas empeoran o su estado no va a mejor, puede pedir consejo a un profesional sanitario. Esto funciona de manera distinta en cada país.

     

    Sé que no debo ir al hospital si creo que puedo estar infectado, pero ¿cuándo debo acudir al médico si padezco una enfermedad pulmonar preexistente?

    Si cree que puede estar infectado por el virus de la COVID-19, piense si puede tratar los síntomas en casa. La fiebre se puede tratar con paracetamol y bebiendo mucho líquido. Si los síntomas son graves o si necesita asistencia, póngase en contacto con su centro de atención primaria.

     

    Creo que tengo COVID-19. Me cuesta respirar y siento los pulmones oprimidos. ¿Qué debo hacer? ¿Cómo puedo controlar los síntomas y en qué momento debo acudir a un hospital?

    Una pregunta que puede hacerse es «¿Iría al hospital tal y como me encuentro ahora si el coronavirus no anduviera por ahí?». Si la respuesta es «Sí», acuda al médico, porque puede que necesite que le traten en un hospital. Los motivos para el ingreso hospitalario por COVID-19 son los mismos que en el caso de cualquier infección pulmonar. Si la sensación de falta de aire es tal que quedarse en casa no es viable, los síntomas van a peor o no mejora, consulte a un médico.

     

    Padezco una enfermedad pulmonar, tengo síntomas de la COVID-19 y no puedo ponerme en contacto con ningún especialista médico. Llevo semanas en confinamiento y estoy empezando a asustarme. ¿Qué debo hacer?

    Es importante que busque asistencia sanitaria. Si lleva semanas con la enfermedad y no está mejorando, consulte a un médico. 

     

    Debido a mi enfermedad, me suelo poner peor cuando voy al hospital. ¿Debo evitar acudir al hospital para reducir el riesgo de contraer la COVID-19?

    Es probable que en Europa los hospitales se saturen en los próximos meses de pacientes con COVID-19. Si puede quedarse en casa y no necesita tratamiento hospitalario, evite ir al hospital. Recurra a alternativas como farmacias y servicios telefónicos cuando le sea posible.

    No obstante, los hospitales están ahí para ayudarle si se pone tan enfermo que necesita tratamiento hospitalario y mantienen unas medidas de higiene muy estrictas para evitar que las personas contraigan la COVID-19 al acudir.

     

    ¿Debo acudir a las consultas médicas que ya tenía programadas o es mejor que no vaya a centros médicos y hospitales?

    Si el hospital sigue llevando a cabo las consultas externas programadas, le recomendamos que llame y pregunte si debe ir. En muchos sitios están cancelando las revisiones o haciéndolas por teléfono en la medida de lo posible. Algunas enfermedades requieren que la consulta sea presencial, por lo que no debe faltar sin preguntar primero a su especialista, médico, enfermero o profesional sanitario.

    Acuda a las citas solo si es absolutamente necesario.

  • Enfermedades respiratorias específicas

    Asma

    ¿Las personas con asma tienen más probabilidad de desarrollar complicaciones graves y necesitar respiradores?

    De momento no tenemos indicios de que los pacientes con asma estén experimentando complicaciones graves asociadas a la COVID-19. En el Reino Unido, a mediados de marzo se publicó el primer informe de pacientes ingresados en una unidad de cuidados intensivos y, de 196 pacientes, solo tres padecían enfermedades pulmonares subyacentes graves. Este número es inferior al que hubiéramos esperado e indica que la gran mayoría de ingresados con complicaciones graves no están siendo pacientes con enfermedades pulmonares.

     

    ¿Se están recuperando los asmáticos que contraen la COVID-19?

    Sí. Por el momento se están dando muy pocos casos de infecciones graves por COVID-19 en asmáticos, y los enfermos se están recuperando.

     

    Tengo asma y uso un inhalador preventivo. Sé que tiene esteroides y me han dicho que pueden hacer que los síntomas de la COVID-19 empeoren. ¿Qué debo hacer?

    Lo que le han dicho no es correcto. Los pacientes con asma nunca deben dejar de usar los inhaladores preventivos, a menos que un profesional médico así se lo indique. Dejar de usar el inhalador de esteroides podría aumentar el riesgo de complicaciones por COVID-19, ya que podría agravar su asma. En estos momentos no hay motivo para creer que los esteroides empeoran la COVID-19 y las investigaciones que nos llegan desde China indican que incluso podrían disminuir la gravedad de la COVID-19. En el Reino Unido se está llevando a cabo un ensayo para evaluar si los esteroides funcionarían como tratamiento.

     

    ¿Corren más riesgo las personas que están siguiendo un tratamiento con un anti-IL-5 o similar, que reduce los eosinófilos? ¿Deben dejar de seguirlo o modificar las dosis?

    No deje ni modifique ninguno de los medicamentos para el asma a causa de la COVID-19. Si lo hace, existe el riesgo de que el control del asma empeore, lo que podría hacer que necesite tratamiento médico o incluso el ingreso hospitalario.

    Los anti-IL-5 no afectan al riesgo de contraer la COVID-19, y el hecho de seguir utilizándolos podría, teóricamente, reducir el riesgo de que se produzca un ataque de asma si se infecta por el virus.

     

    Trabajo en el sector de la salud y tengo que usar mascarilla; empecé a experimentar síntomas de asma. ¿Existen pruebas de que las mascarillas pueden desencadenar síntomas similares al asma?

    No hay evidencia específica de que las mascarillas empeoren el asma, pero los desencadenantes del asma no siempre son obvios ni fácilmente identificables. Si usted sospecha que algo en su ambiente laboral está empeorando su asma, debería solicitar consejo a su médico o al su departamento de seguridad e higiene en el trabajo.

     

    Bronquiectasias

    ¿Hay algo específico que deba saber sobre la COVID-19 y mi enfermedad?

    Es posible que las personas con bronquiectasias corran un mayor riesgo de sufrir complicaciones si contraen la COVID-19, por lo que aquí tiene algunas sugerencias para reducir el riesgo de infectarse y de tener complicaciones si se infecta:

    • Evite el contacto con cualquier persona que esté enferma. No reciba visitas de familiares y amigos enfermos y mantenga una distancia mínima de 2 metros respecto a cualquier persona enferma que se encuentre en espacios públicos.
    • No se toque la boca, la nariz o los ojos si no se ha lavado las manos, a menos que sea inevitable.
    • Lávese las manos a fondo si ha tocado alguna superficie que pudiera estar infectada. Lávese las manos con agua tibia y jabón durante 20 segundos.
    • Asegúrese de tomar toda su medicación habitual y siga con sus tratamientos para mantener sus pulmones lo más sanos posible.
    • Consejos específicos para las personas con bronquiectasias: asegúrese de hacer con frecuencia los ejercicios de drenaje de secreciones de las vías respiratorias, que expulsan la mucosidad de los pulmones y reducen el riesgo de sufrir un episodio de empeoramiento (exacerbación).
    • Si tiene fiebre y tos, pero se encuentra bien, intente aumentar la frecuencia de los ejercicios y tome paracetamol para reducir la fiebre. Si empeora, consulte a un médico. Si tiene antibióticos en casa, como es el caso de muchos pacientes con bronquiectasias, tómelos solamente si el esputo (flema) aumenta o cambia de color. Los antibióticos no funcionan contra los virus, pero sí tratan las infecciones bacterianas.

     

    Tengo bronquiectasias. ¿Debería aislarme? ¿Y tengo mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave?

    Las bronquiectasias son una enfermedad muy heterogénea, que va de grave a leve, por lo que no podemos dar una recomendación aplicable a todo el mundo.

    Las personas con bronquiectasias graves (aquellas que sufren frecuentes infecciones respiratorias y/o toman antibióticos preventivos a largo plazo) deben quedarse encerradas en casa durante las próximas 12 semanas (en el Reino Unido, esta medida se conoce como «blindaje»).

    A los pacientes con bronquiectasias leves (aquellos que solo tengan una tos leve y no sufran frecuentes infecciones respiratorias) se les recomienda el distanciamiento social, es decir, que deben quedarse en casa siempre que puedan, pero pueden salir a comprar productos de primera necesidad o hacer ejercicio.

    No sabemos si las personas con bronquiectasias tienen una mayor probabilidad de sufrir complicaciones, así que les recomendamos que actúen de forma segura.

     

    ¿Están superando la COVID-19 las personas con bronquiectasias?

    Ahora mismo solo sé de un paciente con bronquiectasias que ha dado positivo en COVID-19 y se ha recuperado bien, pero ninguno de los estudios publicados hasta el momento incluye a personas con bronquiectasias. ¡Espero que nadie más se contagie!

     

    Cáncer

    Hace un tiempo tuve cáncer y estuve sometido a quimioterapia y radioterapia. ¿Sigo teniendo un mayor riesgo de sufrir consecuencias graves debido a la COVID-19?

    Es difícil dar una respuesta para casos específicos. La gran mayoría de las personas, aunque hayan contraído la COVID-19 y tengan enfermedades subyacentes, tendrán síntomas leves parecidos a los de un resfriado o gripe. Se ha observado que las consecuencias son peores cuando existen enfermedades cardíacas y pulmonares graves, sobre todo, en el caso de personas de más de 80 años. El cáncer, si se ha tratado satisfactoriamente, no suele ser un factor de riesgo que predisponga a consecuencias graves en el caso de infecciones respiratorias como la COVID-19.

     

    Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

    Me preocupa seguir tomando la medicación habitual para la infección pulmonar que padezco (prednisolona y doxiciclina para cualquier infección pulmonar), ya que me han advertido de que puede empeorar la COVID-19. ¿Qué debo hacer?

    Lo que le han aconsejado no es correcto: no hay indicios de la prednisolona y la doxiciclina empeoren la COVID-19. La Organización Mundial de la Salud afirma que las personas con EPOC que sufran un episodio de empeoramiento (exacerbación) por COVID-19 deben seguir tomando esteroides. Los antibióticos son parte del tratamiento estándar de aquellos pacientes que ingresan en el hospital con COVID-19.

    En resumen, si sufre un episodio de empeoramiento, debe seguir el consejo de su médico y tomar la medicación.

     

    ¿Qué riesgo tiene la COVID-19 para personas con enfisema grave?

    Los pacientes con EPOC y enfisema grave se consideran en mayor riesgo de sufrir complicaciones por COVID-19 debido a que la COVID-19 afecta a los pulmones y, si estos ya están ligeramente dañados, tienen menos capacidad para combatir el virus.

     

    Fibrosis quística

    ¿Hay algo que no deba hacer si padezco fibrosis quística?

    Siga los consejos de los profesionales sanitarios y la respuesta a la COVID-19 que se adopte en su región.

    • No recomendamos el aislamiento a todas las personas con fibrosis quística, pero puede ser conveniente pasar el máximo tiempo posible en casa.
    • Evite lugares donde pueda haber un mayor riesgo de exposición, como las multitudes, sobre todo, en espacios con poca ventilación.
    • Actualmente no existen recomendaciones generales sobre la asistencia al colegio. Eso dependerá de las circunstancias locales y de las indicaciones de su centro local para el tratamiento de fibrosis quística.
    • Si trabaja, le recomendamos que hable con su empresa para plantear ajustes razonables en sus condiciones laborales destinados a protegerse mejor. El centro que lleva el tratamiento de su fibrosis quística podría asesorarle y brindarle apoyo al respecto.

    La información anterior es un resumen de los consejos publicados por Cystic Fibrosis Trust. Puede consultarlos aquí: https://www.cysticfibrosis.org.uk/news/COVID-19-qa

    Consejos de la UK CF Medical Association

    CF Europe 

     

    Trasplante de pulmón:

    Me han hecho un trasplante de pulmón. ¿Hay algún consejo específico aplicable en mi caso?

    Puede que el equipo médico o el especialista a cargo de su trasplante ya haya elaborado un plan y, en ese caso, deberá seguir su consejo.

    En general, si presenta síntomas que coincidan con los de una infección vírica, le recomendamos que se aísle en su domicilio y se ponga en contacto con el equipo local de trasplante para que le asesore. Si no se encuentra bien y tiene problemas como dificultad para respirar, busque asistencia médica de inmediato, como haría en cualquier otro momento. 

     

    Neumonía

    Mi estado de salud es bueno en general, pero he tenido neumonía varias veces. ¿Eso significa que me afectará más?

    No, las infecciones previas no aumentan el riesgo de sufrir infecciones más graves en el futuro a menos que las anteriores se debiesen a otras afecciones (como enfermedades cardíacas o pulmonares graves, diabetes o enfermedades o medicamentos que deprimen el sistema inmunitario).

     

    Tuberculosis

    Tengo tuberculosis y el tratamiento me está yendo bien ¿pero debería aislarme?

    Siga las directrices nacionales que se den en su país. En el Reino Unido, por ejemplo, se recomienda distanciamiento social, que no es lo mismo que aislamiento. Quédese en casa siempre que pueda, pero sepa que puede salir una vez al día para ir a la compra y/o hacer ejercicio. No se acerque a nadie que no viva con usted (manteniendo siempre una distancia de 2 metros como mínimo siempre que salga de casa).

     

    ¿Qué ocurre si contraen la COVID-19 personas que tienen tuberculosis o están en tratamiento contra la tuberculosis? ¿Existen directrices o recomendaciones para el tratamiento?

    Es importante que continúe con el tratamiento para la tuberculosis aunque empiece a encontrarse mal. Siga tomando la medicación a menos que un profesional sanitario le indique lo contrario. La tuberculosis no debería afectar de ningún modo a la gravedad de la infección por el virus de la COVID-19. El tratamiento de la COVID-19 podría ser más complicado debido a la interacción entre los medicamentos para la tuberculosis y otros fármacos, por lo que es importante que hable con un farmacéutico o un médico antes de tomar medicación. 

     

    Tuve tuberculosis, me pusieron tratamiento y ya estoy recuperado, pero me causó un daño permanente en uno de los pulmones. ¿Las consecuencias son peores si contraigo la COVID-19?

    Es posible. Las lesiones pulmonares postuberculosis suelen suponer un mayor riesgo de contraer infecciones pulmonares, por lo que puede que su riesgo de sufrir una infección pulmonar si se contagia de COVID-19 sea ligeramente superior. Sin embargo, es importante que hagamos hincapié en que la mayor parte de las personas o bien experimentan una enfermedad leve o ni siquiera presentan síntomas, incluso aquellas con enfermedades pulmonares subyacentes.

     

    Déficit de alfa-1 antitripsina 

    Tengo déficit de Alfa-1 antitripsina; ¿tengo un mayor riesgo si me contagio con COVID-19?

    No necesariamente. Los pacientes con enfermedades pulmonares subyacentes corren un mayor riesgo de complicaciones si tienen una función pulmonar baja o una severa falta de aire. Si su déficit de alfa-1 antitripsina no le ha conducido a tener EPOC o un enfisema significativo, no debería alarmarse. Incluso si tiene una EPOC moderada o severa que podría indicar un mayor riesgo de complicaciones, la mayoría de los pacientes que han desarollado COVID se estan recuperando satisfactoriamente.

     

    ¿Recomiendan a los pacientes que reciben un tratamiento sustitutivo/de reposición para el déficit de alfa-1 antitripsina que sigan acudiendo al hospital para el tratamiento o es mejor pasar sin él varias semanas/meses hasta que el riesgo de infección disminuya?

    Debería hablarlo con su médico, ya que este sabrá si su tratamiento es esencial o puede aplazarse hasta que las tasas de infección empiecen a disminuir en su zona.

     

    Neumotórax (un pulmón colapsado)

    Tuve un neumotórax. ¿Las consecuencias son peores si contraigo la COVID-19? ¿Es más probable que desarrolle una neumonía?

    No, a menos que también padezca otras enfermedades subyacentes. Un neumotórax puede producirse en una persona completamente sana y, en tal caso, no correría un mayor riesgo frente al coronavirus. Si en su caso el neumotórax se debe a una complicación de una EPOC, fibrosis quística u otra enfermedad pulmonar, será esa enfermedad pulmonar subyacente la que hará que su riesgo aumente.

     

    Tuve un neumotórax. ¿Es más probable que el pulmón se colapse de nuevo si contraigo la COVID-19?

    No hay indicios de que eso vaya a ocurrir. Un neumotórax es una complicación poco frecuente de una infección vírica y nada indica que tenga un mayor riesgo debido a un neumotórax previo, a menos que padezca otra enfermedad pulmonar subyacente.

     

    Fibrosis pulmonar (idiopática)

    Tengo fibrosis pulmonar (idiopática), ¿tengo más riesgo si contraigo COVID-19?

    Sí, los grupos de expertos en fibrosis pulmonar idiopática han dicho que la enfermedad aumenta el riesgo de complicaciones cuando los pacientes desarrollan COVID-19. Por lo tanto, los pacientes con fibrosis pulmonar idiopática deben hacer todo lo posible para evitar la infección. En algunos países europeos, se ha aconsejado a los pacientes con FPI que "se protejan", lo que significa no salir de casa durante 12 semanas, salvo en circunstancias excepcionales. Aunque el riesgo aumenta en los pacientes con FPI, la mayoría de los pacientes con FPI que desarrollan COVID-19 cursará la infección de manera leve y se recuperarán totalmente.

     

    Otras endermedades:

     

    ¿Debería preocuparme si actualmente tengo la gripe?

    Si se ha confirmado que tiene una infección gripal (gripe), no debe preocuparse. Tener un virus no hace que sea más propenso a infectarse por otro.

     

    Tengo engrosamiento pleural. ¿Las consecuencias son peores si contraigo la COVID-19?

    No, el engrosamiento pleural no afecta al riesgo de contraer la COVID-19 ni aumenta el riesgo de complicaciones a menos que tenga también una enfermedad cardíaca o pulmonar. 

     

    Me han extirpado parte del pulmón. ¿Cómo me afecta la COVID-19?

    Si por lo demás está sano, no hay motivo para pensar que la infección por el virus de la COVID-19 sería más grave o más probable.

    Esta información también es aplicable a personas sanas con pulmones más pequeños a causa de, por ejemplo, escoliosis o cifosis. Estas patologias pueden causar cierta disminución el el volumen pulmonar y su nivel de riesgo dependerá de la severidad de la disminución, pero en general usted no sufrirá un riesgo mayor de sufrir complicaciones.

     

    Tengo pleuritis. ¿Soy más vulnerable si entro en contacto con el virus de la COVID-19?

    No, a menos que la pleuritis sea debida a otra enfermedad pulmonar subyacente. Las enfermedades pulmonares que hacen que corra un mayor riesgo son las que afectan a las vías respiratorias o provocan una función pulmonar deficiente, como la EPOC, el asma grave, las bronquiectasias, la fibrosis quística, la fibrosis pulmonar o el cáncer de pulmón.

     

    Tengo una embolia pulmonar. ¿Cómo me afecta la COVID-19?

    Si la embolia pulmonar se ha tratado con anticoagulantes y sus niveles de oxígeno son normales, no cabe esperar que influya en el riesgo de complicaciones por COVID-19.

     

    Tengo más de 70 años y me han diagnosticado enfermedad tromboembólica crónica, por lo que debo tomar warfarina de por vida. ¿Qué riesgo tengo? ¿Debo confinarme en casa durante 12 semanas?

    Las recomendaciones varían en los distintos países. En el Reino Unido, por ejemplo, en estos momentos no es necesario que se confine en su domicilio durante 12 semanas. Podrían pedirle que mantenga el «distanciamiento social», es decir:

    • Evite el contacto con personas que muestren síntomas de la COVID-19 (coronavirus), como fiebre y/o aparición de tos persistente.
    • Evite todo uso no esencial del transporte público siempre que sea posible.
    • Trabaje desde casa, si tiene la opción.
    • Evite las aglomeraciones en los espacios públicos, sean de la magnitud que sean, y tenga en cuenta que los bares, restaurantes, centros de ocio y este tipo de lugares actualmente están cerrados porque las infecciones se propagan con facilidad en espacios cerrados en los que se reúne mucha gente.
    • Evite los encuentros con familiares y amigos. Mantenga el contacto con ellos a través de medios telemáticos como el teléfono, internet o las redes sociales.
    • También puede utilizar el teléfono o servicios en línea para ponerse en contacto con su médico de cabecera o acceder a otros servicios esenciales.

    Solo aquellas personas con enfermedades subyacentes graves, como problemas inmunitarios, cáncer, EPOC grave, asma y otras enfermedades pulmonares, deben quedarse en casa las próximas 12 semanas. La enfermedad tromboembólica crónica no se encuentra entre estas patologías.

     

    Tengo tos crónica. ¿Las consecuencias son peores si contraigo la COVID-19?

    No, si tiene tos crónica pero no se debe a una a enfermedad pulmonar grave como la EPOC o la fibrosis quística, no se considera que sea una persona de alto riesgo.

     

    Me han sometido a cirugía torácica videoasistida (VATS) y pleurodesis. ¿Tengo por ello mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave?

    No, la VATS y la pleurodesis tratan la pleura (el tejido de recubrimiento de los pulmones). No hay datos que indiquen que la COVID-19 afecte al recubrimiento de los pulmones, así que no hay motivos para pensar que por ello tiene un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave.

     

    Tengo niveles bajos de inmunoglobulina M. ¿Qué riesgo supone esto para mí y para mi familia en estos momentos?

    Tener niveles bajos de inmunoglobulina M, si no están asociados a niveles bajos de inmunoglobulina G o inmunoglobulina A o a otra enfermedad, no tiene por qué aumentar significativamente el riesgo de desarrollar una infección grave por COVID-19.

     

    A mi madre le han diagnosticado parálisis esofágica. ¿Cómo podría afectarle la COVID-19? ¿Puede considerarse una persona de alto riesgo?

    Si bien es difícil comentar casos individuales, no suena como un factor de riesgo en sí mismo para complicaciones por COVID-19.

     

    ¿Es una perforación pulmonar una enfermedad de alto riesgo?

    No lo es si el pulmón perforado se ha resuelto de manera espontánea, o se ha resuelto empleando un drenaje torácico. No tiene un riesgo mayor de complicaciones que la población general si los pulmones no presentan otra afectación adicional.

     

    Tengo síndrome de discinesia ciliar primaria (DCP), ¿tengo más riesgo si contraigo COVID-19?

    Sí, debido a que la discinesia ciliar primaria dificulta el despeje de los pulmones, creemos que podría hacer que la COVID-19 fuese más grave. Por esa razón, en muchos países se ha aconsejado a los pacientes con DCP que se queden en casa y presten especial atención a la higiene de manos, al distanciamiento social y a evitar visitas a su domicilio.

     

    Tengo una estenosis traqueal superior al 50% , ¿tengo un riesgo mayor si contraigo COVID-19?

    Es muy difícil dar respuesta a casos individuales. Podría estar en un mayor riesgo si esta patología le causa infecciones recurrentes o ha provocado una función pulmonar más baja de lo normal. Es importante recordar que, aunque una persona tenga factores de riesgo más elevados, la mayoría de las personas que contraen COVID-19 se recuperan completamente.

     

    He tenido tosferina (pertussis), ¿tengo más riesgo si contraigo COVID-19?

    No, a menos que tega usted secuelas pulmonares permanentes, como bronquiectasias.

     

    Tengo quistes pulmonares, ¿corro más riesgo si contraigo COVID-19?

    Probablemente no, a menos que los quistes pulmonares hayan causado una función pulmonar más baja o un nivel de oxígeno más bajo de lo normal.

     

    Tengo leiomiomatosis metastatizante benigna, ¿tengo más riesgo si contraigo COVID-19?

    Se trata de una enfermedad clasificada como rara y por lo tanto no hay información específica sobre esta patología y la COVID-19. En general, pensamos que las personas corren más riesgo si tienen una función pulmonar muy baja, si quedan sin aliento con facilidad (como necesitar descansar después de caminar menos de 100 metros) o tienenfrecuentes infecciones de pecho. Si su enfermedad no le está causando este tipo de síntomas, no es probable que corra un riesgo mayor.

     

    He tenido aspergilosis; ¿tengo mayor riesgo si contraigo COVID-19?

    Depende de si su aspergilosis sigue activa o no. Si se ha tratado con éxito y se siente bien, no debería estar sujeto a más riesgos. En el caso de que le falte el aire, como por ejemplo si no puede caminar 100 metros sin parar, o tiene una función pulmonar baja debido a su aspergilosis, sí correría un mayor riesgo de complicaciones. En este caso, debe prestar especial atención a las medidas de distanciamiento social y debería quedarse en casa tanto como sea posible.

     

    Tengo agenesia pulmonar izquierda; ¿tengo mayor riesgo si contraigo COVID-19?

    Es difícil realizar ningún comentario sin más información, pero es bastante probable. Las personas con condiciones pulmonares severas corren un mayor riesgo, como los pacientes que tienen una función pulmonar baja y los que se quedan sin aliento al caminar distancias cortas como 100m. Debería comentar con su médico la adopción de medidas de protección adicionales, como por ejemplo el "blindaje".

     

    ¿Un alto nivel de IgE aumenta mi riesgo de COVID-19?

    No, un alto nivel de IgE por sí mismo no aumentaría su riesgo de contraer COVID o de desarrollar complicaciones si contrae COVID-19. No hay evidencia de que la IgE esté involucrada en COVID-19.

     

    Tengo una traqueostomía; ¿tengo un riesgo mayor si contratigo COVID-19?

    Es difícil de decir sin más información, pero de manera general podría considerarse un factor de riesgo para los problemas respiratorios y por lo tanto la COVID-19 podría presentar más complicaciones. En general, es importante recordar que la mayoría de las personas que contraen COVID-19, incluso si tienen patologías subyacentes, experimentan una enfermedad leve similar a la gripe y se recuperan completamente.

     

    ¿Las personas que tienen rinitis y sinusitis corren el riesgo de sufrir una COVID-19 más grave?

    Probablemente no - no hemos visto que se considere como un factor de riesgo en ninguno de los estudios que se han realizado hasta la fecha y no hay una razón de peso para creer que pudiese ser un factor de riesgo, ni para contraer COVID-19 ni para sufrirlo de manera más severa.

  • COVID-19

    ¿Es posible contraer la COVID-19 más de una vez?

    Los estudios actuales sugieren que desarrollamos inmunidad a la COVID-19 después de la primera infección, por lo que no es posible volver a contraerla. Hay ejemplos de virus, como los de la gripe y el resfriado común, que se pueden contraer más de una vez porque van mutando. Hasta dentro de un tiempo no sabremos si esto también ocurre con el virus de la COVID-19.

     

    ¿Sufren los pulmones algún daño crónico si se enferma de COVID-19?

    La gran mayoría de enfermos de COVID-19 se recuperan por completo sin secuelas permanentes. Los casos de infecciones muy graves o los que requieren de respiradores en la unidad de cuidados intensivos pueden tener consecuencias para los pulmones y músculos, tanto por el coronavirus como por las repercusiones de haber estado en la UCI. La rehabilitación y otro tipo de asistencia pueden ayudar a estos pacientes a llevar de nuevo una vida normal. Esto solo afecta a un porcentaje muy bajo de los pacientes infectados.

     

    He tenido COVID-19, casi dos meses después todavía tengo dolores de pecho. ¿Es esto normal?

    La mayoría de las personas que se recuperan de COVID-19 no presentan ningún síntoma después de un corto período de tiempo que puede ir de días a semanas. Después de 2 meses no debería tener dolor de pecho debido a la COVID-19.

    Algunas personas están presentado problemas y complicaciones a largo plazo. La mayoría de los síntomas remitirán por sí solos, pero algunas personas necesitarán seguimiento adicional mediante radiografía o escáner, y a veces otras pruebas complementarias para descartar complicaciones. Debe consultar estos síntomas con su médico.

     

    ¿Por qué podría causar la COVID-19 un dolor punzante en los pulmones?

    Muchos pacientes refieren dolor o molestias en el pecho durante la COVID-19, tratándose de un síntoma bastante común; en un informe reciente del Reino Unido, más de 1 de cada 10 pacientes con COVID-19 presentaban dolor en el pecho. Lo más probable es que sea causado por la inflamación de la pleura que reviste al pulmón (también llamada pleuritis), aunque también podrían ser dolores musculares en el pecho debido a la tos.

    Es importante que hable del dolor con su médico porque, aunque es un síntoma común de COVID-19, hay otras patologías que pueden causar dolor en el pecho.

     

    ¿Se reducirán los casos cuando haga más calor?

    La Organización Mundial de la Salud ha afirmado recientemente que esto no es muy probable. Si bien enfermedades como la gripe son más habituales en invierno, esto podría ser no solo porque hace más frío, sino también porque en invierno pasamos más tiempo juntos en interiores, lo que facilita la transmisión del virus. El hecho de que hayamos visto grandes brotes de coronavirus en países con temperaturas mucho más elevadas que en la mayoría de países europeos indica que puede propagarse fácilmente incluso cuando no hace frío.

     

    ¿Cómo estamos de cerca de encontrar un tratamiento?

    Los primeros ensayos en busca de un tratamiento realizados en China ya están arrojando resultados, y muchos otros están en curso. Muy pronto, en cuestión de meses, podríamos tener pruebas de que algunos de los tratamientos contra el coronavirus son eficaces. Una vacuna sería el método más eficaz para detener la propagación del coronavirus y los científicos estiman que en unos 12-18 meses estará disponible. Los primeros ensayos de vacunas empezaron la semana del 16 de marzo.

     

    ¿La COVID-19 se transmite por vía aérea?

    El SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, no se transmite por vía aérea, sino a través de gotículas. Esto significa que puede proyectarse a poca distancia si alguien tose o estornuda expulsando así gotículas de agua con el virus. Por este motivo, le aconsejamos encarecidamente que mantenga una distancia de al menos 2 metros respecto a los demás, ya que esto le protegerá de las gotículas proyectadas.

     

    ¿Todavía es correcto afirmar que muchos de los infectados por el virus solo padecerán una enfermedad leve, como la gripe?

    Sí, la gran mayoría de enfermos de COVID-19 no presentarán ningún síntoma, o solo síntomas leves.

     

    ¿Qué se entiende por «síntomas leves»?

    Pueden ir desde un simple goteo nasal y dolor de cabeza, pasando por unas décimas de fiebre, hasta tos persistente durante unos días. Parece que la COVID-19 afecta de forma distinta a cada persona, pero para la mayoría de contagiados es leve y se pasa en pocos días.

     

    Si tengo un resfriado común o la gripe, ¿puedo contagiarme de COVID-19 a la vez? Si no puedo contagiarme de COVID-19 cuando estoy resfriado, ¿debería resfriarme como medida preventiva?

    Sí que puede contagiarse de COVID-19 aunque tenga otras infecciones. De hecho, han llegado informes de China y otros lugares con casos de «coinfecciones», es decir, la presencia de dos infecciones a la vez. ¡No se resfríe!

     

    ¿Cómo se detiene la fibrosis pulmonar que causa la COVID-19?

    Todavía desconocemos si la COVID-19 puede causar fibrosis pulmonar. Es posible que en algunos casos de lo que conocemos como síndrome de dificultad respiratoria aguda pueda provocar fibrosis. Esto solo afectaría a un porcentaje muy bajo de todos los casos de COVID-19. Se necesitan más investigaciones para descubrir cómo prevenir esto. Ya se están llevando a cabo varios ensayos en toda Europa con el fin de probar los tratamientos que podrían prevenirlo.

     

    Nunca tengo fiebre, ni siquiera cuando tengo gripe; ¿cómo sabré si tengo COVID-19?

    La fiebre es un síntoma común de COVID-19, pero no es el único síntoma. Otros síntomas son una tos persistente, dolor de garganta, secreción nasal, cansancio y, en casos graves, dificultades respiratorias. Otros virus y enfermedades del pecho también pueden causar estos síntomas, por lo que nunca se puede estar 100% seguro de que es causada por COVID-19 sin realizar una prueba específica.

    Si tiene los síntomas anteriores, como tos persistente, pero los síntomas no son lo suficientemente graves como para necesitar ir al hospital, debe suponer que tiene COVID-19 y quedarse en casa durante 7 días.

     

    ¿Puede la infección por COVID-19 afectar a la capacidad pulmonar?

    En la mayoría de los casos la respuesta es no. Hay casos, en concreto cuando los pacientes son ingresados en la unidad de cuidados intensivos, donde se ha descrito una pérdida de capacidad pulmonar y la aparición de cicatrices pulmonares una vez superada la COVID-19. Si tiene síntomas persistentes de falta de aliento o dificultad para hacer ejercicio, su médico podría indicarle la realización de un seguimiento de su función pulmonar. La mayoría de las personas no requerirán este tipo de seguimiento.

     

    ¿Cuál es la fisiopatología de la insuficiencia respiratoria causada por COVID-19?

    En casos graves, la COVID-19 causa una enfermedad llamada neumonía y en los casos más graves causa una patología llamada síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). En ambos casos, los vasos sanguíneos que irrigan los pulmones se vuelven muy permeables, y los pulmones se llenan de líquido y células que pueden dañar al pulmón debido a una excesiva inflamación. Este problema puede ser leve en algunas personas, y mejorarán con oxígeno y el tiempo. En los casos graves de SDRA puede ser necesario un ventilador para apoyar a los pulmones hasta que la inflamación remita y el líquido desaparezca.

     

    ¿A qué temperatura se inactiva el COVID-19? ¿Debería intentar respirar aire muy frío?

    Desafortunadamente no creemos que la temperatura del aire juegue un papel importante ante el riesgo de contraer COVID-19. La enfermedad puede propagarse en países muy cálidos y en países muy fríos. Las temperaturas extremas del aire no le impedirán contraer COVID-19, pero podría causar dificultades respiratorias.

     

    ¿Contraer COVID-19 podría causar embolismo pulmonar?

    Se ha descrito embolismo pulmonar en un gran número de pacientes con COVID-19 en el momento de ser ingresados en la unidad de cuidados intensivos. La causa es la inflamación secundaria al COVID-19 y a que los pacientes de la unidad de cuidados intensivos estan privados de movilidad. No hay pruebas de que las personas que superan en sus casas una infección leve por COVID-19 tengan un mayor riesgo de sufrir una embolia pulmonar.

     

    ¿Puedes contagiarte de COVID-19 por respirar partículas de la piel o la caspa de otras personas?

    No, el virus se propaga principalmente por las gotas de agua de la tos y los estornudos. También puede transmitirse de persona a persona por contacto, cuando estas gotitas se transfieren de una persona a otra.

     

    ¿Podría COVID-19 causar un extraño sonido del aire en el pecho cuando te giras? (como si los pulmones se rozaran entre ellos)

    No es algo que se haya visto u oído de los pacientes. Le sugiero que lo comente con su médico.

  • Más información

    [1] Información recopilada en colaboración con James Chalmers, catedrático de la Universidad de Dundee, presidente del grupo de infecciones respiratorias (10.01) de la European Respiratory Society (ERS) y redactor jefe adjunto del European Respiratory Journal (ERJ).

    Aquí puede encontrar más información y las últimas noticias sobre la enfermedad del coronavirus.

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    Fundación Lovexair, España
    https://lovexair.com/covid-19-informacion-a-con-ciencia/
    https://happyair.org/enfermedades-respiratorias-y-coronavirus/

    Alfa-1 España
    https://alfa1.org.es/que-podemos-hacer-ante-el-covid-19/

    CF Europe
    https://www.cf-europe.eu/information/

    Pulmonale Hypertensie/ Dutch Pulmonary Hypertension Association
    https://stichtingpulmonalehypertensie.nl/antwoorden-op-vragen-over-corona-virus/

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