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Necesidad de una actuación global contra la infección pulmonar en niños

Necesidad de una actuación global contra la infección pulmonar en niños

Tras estudiar el impacto del virus sincicial respiratorio (VSR) en niños de todo el mundo, los investigadores del Reino Unido hacen un llamamiento a actuar con urgencia para combatir el virus.

El VSR es una infección con síntomas similares a los de un resfriado fuerte. Se propaga con facilidad y es muy frecuente, la mayoría de niños se infectan por este virus cuando tienen dos años. La mayoría de las veces el VSR no es grave, pero en algunos casos, puede desembocar en enfermedades pulmonares más graves, como neumonía o bronquiolitis. Por el momento no existe una vacuna para el VSR de uso generalizado.

Los científicos analizaron 329 estudios que examinaban la repercusión del VSR en los niños. Descubrieron que cada año se producen unos 33 millones de casos de infección por VSR en niños menores de 5 años. De estos, en torno a 3 millones (9 %) necesitan tratamiento hospitalario debido a las complicaciones y alrededor de 115 000 (0,3 %) mueren.

Casi la mitad de las muertes ocurren en niños menores de 6 meses y casi todos - más del 99 % - proceden de los países más pobres.

Los investigadores hallaron que la mitad de los niños con infecciones por VSR estimadas residían en India, China, Nigeria, Pakistán e Indonesia. Sin embargo, el número global de niños que contraen el VSR podría ser incluso mayor, ya que se carecen de datos de África y el sur de Asia.

Basándose en sus datos, los científicos recalcan la importancia de unos tratamientos asequibles y unas vacunas eficaces contra el VSR para reducir el número de niños que mueren por complicaciones.

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