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Child coughing

En países de ingresos medianos bajos se es más propenso a desarrollar EPOC por las experiencias en los primeros años de vida

Más del 90 % de las muertes relacionadas con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se producen en países de ingresos medianos bajos (PIMB).  Un nuevo artículo publicado en el Nature Partner Journal: Primary Care Respiratory Medicine analiza algunas de las pruebas recientes que sugieren que los habitantes de PIMB son más vulnerables al desarrollo de EPOC debido a sus experiencias en los primeros años de vida, en comparación con los habitantes de países de ingresos altos.

Los pulmones continúan desarrollándose a lo largo de la infancia hasta la edad adulta temprana. Por tanto, la función pulmonar de las personas está en pleno rendimiento sobre los 20-25 años de edad, tras lo cual comienza a empeorar. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una alteración de la salud en la que la función pulmonar de la persona baja de cierto nivel y la persona experimenta síntomas como falta de aire y tos.

En el caso de muchos pacientes, la EPOC se debe a que su función pulmonar empeora más rápido que la de una persona sana, lo cual suele ocurrir por fumar o estar expuesto a aire contaminado en la edad adulta. Sin embargo, algunas personas son vulnerables al desarrollo de EPOC porque su función pulmonar máxima es inferior a la normal. La enfermedad puede estar causada por una combinación de estos dos factores.

A menudo, cuando la función pulmonar máxima es inferior a la normal, es por factores presentes al inicio de la vida que pueden afectar al crecimiento de los pulmones, por ejemplo: 

El hecho de que la función pulmonar máxima sea inferior a la normal supone un mayor problema en PIMB porque estos factores son más habituales allí que en los países de ingresos altos. Además, es más difícil controlar este tipo de EPOC, y los habitantes de PIMB probablemente tienen también más dificultades para acceder a la atención sanitaria y a información fiable sobre protección de la salud.

Según los autores del artículo, la prevención es clave para reducir el impacto de la EPOC en PIMB y debe comenzar antes del nacimiento y continuar durante la infancia. Proporcionar educación y rehabilitación pulmonar a las personas que desarrollan EPOC podría ser una forma útil y económica de manejar los síntomas y retrasar el progreso de la enfermedad.

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Leer nuestra hoja informativa sobre vivir bien con EPOC.