Abra selección de idioma Open language selection Español Menú Buscar
Donar

Factores de riesgo ocupacionales

Factores de riesgo ocupacionales

Este capítulo facilita información sobre los principales desencadenantes y causas de las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo. Para más información acerca de los síntomas y tratamientos de las enfermedades relacionadas con el trabajo, visite la sección correspondiente.

Factores de riesgo ocupacionales PDF Descargue nuestro infográfico para conocer los puntos clave sobre factores de riesgo ocupacionales

ERS Este material es una versión resumida del Libro blanco europeo sobre enfermedades pulmonares, al que se puede acceder online

  • ¿Qué es?

    'Factores de riesgo ocupacionales' es un término que se usa para describir los efectos dañinos sobre la respiración de diferentes partículas, gases, vapores y humos del lugar de trabajo. Se suele hacer referencia a estos diferentes factores como 'agentes'.

    Existen normativas en la Unión Europea para garantizar que haya límites contra los agentes dañinos conocidos en el lugar de trabajo. Las normas son establecidas por el Comité Científico de la Comisión Europea sobre Valores de Límites de Exposición Ocupacional (SCOEL). Garantizar niveles seguros a diferentes agentes peligrosos es un reto en curso.

  • ¿Cuáles son los efectos negativos?

    Los efectos de la exposición a los agentes en el lugar de trabajo pueden causar diferentes afecciones pulmonares y problemas a corto plazo. Los daños causados por la exposición varían entre las diferentes personas y dependen del tiempo de exposición, el nivel de exposición y otros factores, como si la persona es fumadora o tiene alguna afección preexistente o si se utilizan equipos de protección en el trabajo.

    Para algunos agentes se necesita un elevado nivel de exposición durante un periodo prolongado de tiempo antes de que aparezca una afección pulmonar. Sin embargo, la exposición a algunos materiales (por ejemplo, asbestosis) durante una semanas puede causar una enfermedad años más tarde.

    Asma ocupacional

    El asma es la afección más común causada por factores del lugar de trabajo. Los factores de riesgo ocupacionales también pueden agravar el asma existente.

    Se conocen entre 350 y 400 agentes diferentes causantes de asma ocupacional. Incluyen agentes de verduras y animales y agentes de metales, tintes y productos químicos.

    Algunos de los principales agentes son:

    • Ácaros (garrapatas, ácaros)
    • Anhídridos
    • Algas
    • Aminas aromáticas
    • Artrópodos
    • Diisocianatos
    • Enzimas biológicas
    • Fármacos
    • Crustáceos, marisco, pescado
    • Fundentes
    • Harina
    • Fungicidas
    • Mohos/hongos
    • Metales
    • Setas
    • Aminas cuaternarias
    • Plantas
    • Tintes reactivos
    • Productos naturales derivados de plantas
    • Serrín o corteza de madera
    • Polen
    • Varios productos químicos
    • Gomas vegetales
    • Aminas alifáticas (etileaminas y otros)

    Consulte en www.asthme.csst.qc.ca y www.asmanet.com para una lista actualizada de los agentes asociados con el asma ocupacional.

    EPOC ocupacional

    Se considera que el 15-20 % de la EPOC está relacionada con las exposiciones ocupacionales. Esto puede deberse a la exposición a polvos minerales, gases irritantes o vapores en el aire. 

    Factores de riesgo ocupacionales para EPOC

    Cáncer pulmonar ocupacional

    Una amplia variedad de sectores y profesiones pueden incrementar el riesgo de padecer cáncer de pulmón; sin embargo, la mayor parte de los cánceres de pulmón ocupacionales están causados por el amianto. La investigación ha descubierto diferentes agentes asociados con el cáncer de pulmón, algunos con evidencia limitada y otros con evidencia suficiente para sugerir una asociación.

    Factores de riesgo ocupacionales para cáncer pulmonar 

    Enfermedad pleural ocupacional (incluida mesotelioma)

    La enfermedad pleural está vinculada casi exclusivamente a la exposición al amianto. Aunque el uso del amianto es ilegal en la actualidad, las personas que estuvieron expuestas en su juventud viven con la enfermedad, ya que pueden transcurrir hasta 50 años antes de que aparezcan los síntomas.

    Lesiones por inhalación grave

    Esto ocurre con un solo incidente resultante de una exposición repentina e importante a un material, por ejemplo, un vertido químico, fuego, explosiones de gas o exposición a grandes cantidades de polvo.

    Están causadas por la exposición a gases irritantes, como el amoniaco, ozono o cloro, productos químicos orgánicos, como gas lacrimógeno o gas mostaza, compuestos metálicos como vapor de mercurio o vapores metálicos, o mezclas complejas de gases y partículas, como mezclas de disolventes de humo de fuego.

    Factores de riesgo para lesiones por inhalación grave

    Infecciones ocupacionales

    Estas infecciones ocurren por la exposición a bacterias e incluyen la tuberculosis (TB), fiebre Q, síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), sarampión y legionela.

    El principal grupo de riesgo son los profesionales sanitarios que tratan las enfermedades de otros. 

    Factores de riesgo ocupacionales para infecciones ocupacionales

    Enfermedades pulmonares intersticiales ocupacionales

    Existen diferentes enfermedades pulmonares intersticiales raras vinculadas con la exposición ocupacional.

    Estas afecciones son ampliamente conocidas como neumoconiosis, e incluyen causas bien conocidas como el carbón, amianto y polvo y otras causas menos conocidas, como sílice cristalino, titanio y aluminio.

    Otra enfermedad pulmonar intersticial importante es la alveolitis alérgica extrínseca, causada por una reacción alérgica a un agente. Las causas pueden incluir goteo y plumas de aves, agua humidificada de sistemas de aire acondicionado, bacterias en el vapor de baños calientes y agentes mohosos, como el serrín, queso, heno, paja o cereales.

    Factores de riesgo ocupacionales para enfermedades pulmonares intersticiales

     

  • Carga

    La exposición a partículas, gases, vapores o humo en el lugar de trabajo es responsable del:

    • 15 % de todos los cánceres respiratorios en hombres y 5 % en mujeres
    • 15-20 % de todos los casos de asma en adultos
    • 15-20 % de los casos de EPOC
    • 10 % de todos los casos de enfermedad pulmonar intersticial
  • Necesidades actuales y futuras

    Los organismos nacionales e internacionales establecen las concentraciones máximas permitidas en el trabajo para una amplia variedad de sustancias. Sin embargo, estos límites no suelen establecerse a un nivel que pueda evitar el desarrollo individual de una alergia a un agente.

    Si se prevé una afección ocupacional, los profesionales sanitarios deberán tomar nota desde que el paciente comienza a realizar un trabajo porque, debido a que algunas enfermedades permanecen latentes, sus síntomas pueden no aparecer durante años.