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EPOC

EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un proceso a largo plazo que causa inflamación pulmonar, daños en el tejido pulmonar y obstrucción de las vías respiratorias, dificultando la respiración.

La enfermedad se presenta de varias formas, aunque se sabe poco de las causas de esta variación y la mejor manera de controlar las diferentes versiones de esta enfermedad.

  • Síntomas

    Los síntomas de la EPOC son dificultades respiratorias y tos crónica, con o sin flemas. Con el paso del tiempo, también pueden aparecer fatiga, anorexia y pérdida de peso. Una característica clave de esta enfermedad son los periodos de agravamiento de los síntomas, conocidos como exacerbaciones. Pueden dispararse por infecciones o exposición a altas cantidades de contaminación en el aire. Los síntomas de la EPOC empeoran con el tiempo y las exacerbaciones pueden acelerar el deterioro.

    Las personas con EPOC sufren con frecuencia otras enfermedades, conocidas como co-morbilidades. Estas enfermedades pueden compartir factores de riesgo similares, como el consumo de tabaco y, con frecuencia, contribuyen a la gravedad de la enfermedad.

    Las enfermedades más comunes que acompañan a la EPOC incluyen problemas cardíacos, ansiedad y depresión, osteoporosis, reflujo gastroesofágico, disfunción oseomuscular, anemia, cáncer de pulmón, diabetes  y síndrome metabólico.

  • Causas

    La EPOC está causada por factores que producen la inflamación de los pulmones. Incluyen:

    Humo del tabaco

    Es el principal factor de riesgo para la EPOC. Aproximadamente el 40-50% de las personas que fuman durante toda su vida desarrollarán EPOC, frente al 10% de los no fumadores. No todos los fumadores desarrollarán esta enfermedad, lo que sugiere que los factores genéticos también influyen en que unas personas sean más susceptibles que otras.

    Exposición ocupacional

    Alrededor del 15-20 % de los casos de EPOC se asocian a la exposición al polvo, productos químicos, vapores u otros contaminantes en el aire en el lugar de trabajo que pueden causar la EPOC. (Enlace a sección de enfermedades pulmonares ocupacionales).

    Contaminación del aire exterior e interior

    Las personas con EPOC corren un alto riesgo de empeoramiento de los síntomas en presencia de altos niveles de contaminación en el aire. La contaminación del aire interior causada por la utilización de combustibles de biomasa para cocinar y calefacción también supone un factor de riesgo para el desarrollo de la EPOC. 

    Estatus socioeconómico

    Las investigaciones han demostrado que el riesgo de desarrollo de la EPOC está asociado con niveles económicos y de educación más bajos. Los expertos creen que se debe a factores como la nutrición, superpoblación y contaminación del aire.

    Primeras etapas de la vida y factores ambientales

    Las infecciones pulmonares en las primeras etapas de la vida y las madres fumadoras son factores de riesgo importantes para la EPOC. 

    Factores genéticos

    La configuración genética de una persona puede hacerla más susceptible al desarrollo de la EPOC.  El problema genético más investigado en relación con la EPOC es una enfermedad denominada déficit de alfa-1 antitripsina; un problema heredado y por el cual a una persona le falta una proteína conocida como alfa-1 antitripsina.

  • Prevención

    La identificación de los factores y la prevención de la exposición a esos factores son el paso más importante para prevenir la enfermedad. Esto incluye:

    • Animar a los fumadores a dejar de fumar
    • Evitar la exposición pasiva al humo de los niños y los bebés antes de su nacimiento
    • Reducir la exposición a la contaminación del aire interior procedente de los combustibles de biomasa de los países en vías de desarrollo
    • Evitar los brotes de EPOC

     

  • Diagnóstico y tratamiento

    La EPOC se diagnostica con una prueba de espirometría. Durante esta prueba, se respira en un aparato llamado espirómetro, que mide la cantidad de aire de los pulmones y la velocidad con la que puede expulsarlo una persona. Si la prueba muestra que la cantidad de aire expulsado por una persona es baja, puede indicar una obstrucción de las vías respiratorias y una fase temprana de la EPOC.

    No se conoce ninguna cura para la EPOC, pero puede controlarse de forma eficaz para reducir el impacto de los síntomas sobre la calidad de vida. El control de la enfermedad incluye:

    • Reducción de la exposición a los factores de riesgo, incluidos el tabaco y la contaminación del aire
    • Mejora de la capacidad de ejercicio para ayudar a aliviar los síntomas
    • Tratamiento médico con broncodilatadores para ayudar a evitar los brotes
    • Terapia con oxígeno para reducir las dificultades respiratorias

    Las personas con EPOC pueden participar en programas de ejercicio conocidos como rehabilitación pulmonar. Se centran en la mejora de la capacidad de la persona para el ejercicio y la educación para ayudarle a controlar la enfermedad.

  • Carga

    La EPOC supone una carga importante para los individuos, sociedades y sistemas de salud de todo el mundo. Esto se debe, por una parte, a la continua exposición a los factores de riesgo, como el tabaco y la contaminación del aire, y también al envejecimiento de la población. Las personas que viven más años tienen más probabilidades de sufrir las consecuencias de la exposición a largo plazo a los factores de riesgo de la EPOC.

    • Los países con un mayor porcentaje de fumadores tienen un nivel más alto de mortalidad por EPOC.
    • En 1997, la EPOC fue la causa de la muerte del 4,1% en hombre y 2,4% en mujeres.
    • El promedio de ingresos hospitalarios por EPOC es aproximadamente de 300 por cada 100.000 personas por año.
    • En la población por encima de los 40 años, la EPOC aparece en el 5-10% de la población, y es mayor en hombres que en mujeres.
    • La EPOC prevalece con la edad: En personas mayores de 70 años, la prevalencia de la EPOC moderada y grave es aproximadamente del 20% en hombres y del 15% en mujeres.

    Tasa de mortalidad por EPOC. Datos de las bases de datos de mortalidad mundial y europea de la Organización Mundial de la Salud , actualización de noviembre de 2011. Faltan los datos de algunos países porque no se informa por separado de las cifras de mortalidad por asma y EPOC.

     

      

     

  • Necesidades actuales y futuras

    Existe mucho recorrido para la mejora de los cuidados de personas con EPOC. Para lograrlo, los expertos recomiendan mejoras en las áreas siguientes:

    • Se necesitan más estudios sobre la prevención, educación, medicamentos, tratamiento y cuidados actuales para lograr una mejora de los estándares en toda Europa
    • Más investigación sobre la efectividad de técnicas actuales de control de la enfermedad
    • Nuevas terapias para ralentizar el progreso de la enfermedad
    • Más estrategias efectivas para reducir el consumo de tabaco
    • Más concienciación de los gobiernos, la industria y el público en general sobre la pesada carga que supone la EPOC para Europa