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¿Puede viajar en avión?

¿POR QUÉ PUEDO NECESITAR OXÍGENO ADICIONAL PARA VOLAR?

El aire que respiramos normalmente está compuesto por un 21 % de oxígeno. Sin embargo, la cantidad de oxígeno del aire disminuye a medida que se asciende en un avión o se sube una montaña, por ejemplo. Para garantizar que las personas a bordo tengan oxígeno suficiente para respirar, los aviones mantienen de manera artificial los niveles de oxígeno de su interior en un nivel adecuado (presurizado).

No obstante, los niveles de oxígeno solo se mantienen a este nivel a una altura máxima de 2440 metros. Si se supera esta altura, la cantidad de oxígeno del aire disminuye a un 15 % aproximadamente. Esto provoca que los niveles de oxígeno de la sangre también disminuyan. Si no padece una enfermedad pulmonar, el descenso de oxígeno no será tan importante como para notar la diferencia. Por el contrario, si la padece, puede que sus niveles de oxígeno ya sean bajos o que los pulmones no sean capaces de funcionar bien para mantener la cantidad de oxígeno de la sangre en un nivel seguro. El descenso de los niveles de oxígeno de la sangre puede causarle sensación de malestar o incluso daños durante el vuelo o después. El oxígeno adicional mantiene los niveles de oxígeno de la sangre a un nivel adecuado para que no corra riesgos.

¿QUÉ ES LA PRUEBA DE HIPOXIA O PRUEBA DE APTITUD PARA VOLAR?

La prueba de hipoxia, también conocida como prueba de aptitud para volar, recrea los niveles de oxígeno de un avión y mide cómo responde nuestro cuerpo. Consiste en inspirar aire que contenga menos oxígeno de lo normal y ver cómo le afecta en un entorno controlado. Los resultados de la prueba demostrarán si necesita oxígeno adicional para volar.

¿QUÉ OCURRE DURANTE LA PRUEBA?

En primer lugar, el médico le saca sangre para comprobar que sus niveles de oxígeno son los habituales (una prueba de gases en sangre).

Si los niveles de oxígeno ya son bajos en esta fase, le recomendará que lleve oxígeno en el vuelo y no tendrá que realizar la prueba de aptitud para volar.

Si los niveles de oxígeno son correctos, pero el médico cree que hay algún riesgo, le pedirá que realice la prueba de hipoxia, también conocida como prueba de aptitud para volar.

Consiste en ponerse una mascarilla e inspirar aire que contiene un 15 % de oxígeno durante un máximo de 20 minutos. Un profesional sanitario le acompañará durante la prueba para supervisar su reacción.

Durante la prueba, los niveles de oxígeno se medirán con un dispositivo llamado oxímetro, que proyecta una pequeña luz hacia el dedo, el oído o la frente. Si este dispositivo muestra que los niveles de oxígeno han descendido por debajo de la cantidad recomendada, el médico detendrá la prueba y comprobará los niveles de oxígeno con otra muestra de sangre.

Si la prueba continúa durante el tiempo total de 20 minutos, el médico extraerá otra muestra de sangre al final para comprobar los niveles de oxígeno.

La prueba puede ofrecer dos resultados:

¿CUÁL ES EL PERIODO DE VALIDEZ DE LA PRUEBA?

Normalmente, el médico suele decir cuál es el periodo de validez de los resultados de la prueba. Mientras el estado de su enfermedad sea estable, los resultados serán válidos.

Si su estado de salud empeora (es decir, agravamientos, descenso de las saturaciones de oxígeno en reposo), tendrá que volver a realizar la prueba para comprobar el oxígeno que necesita para volar.

¿LA PRUEBA INDICARÁ EL CAUDAL DE OXÍGENO QUE NECESITO?

El caudal de oxígeno puede ser de 2 o de 4 litros por minuto.

En algunos hospitales, el médico decidirá cuál es el caudal más adecuado en función de los resultados y de su estado de salud general.

En otros hospitales, se realizará una prueba adicional llamada estudio de titulación. En esta prueba, se le pedirá que repita la prueba de aptitud para volar con 2 litros de oxígeno por minuto. Si los niveles de oxígeno se recuperan, ese será el caudal necesario. Si el nivel de oxígeno no vuelve a unos niveles aceptables, el médico le recomendará que utilice 4 litros por minuto.